Todo sobre Sidewalk, la red de Amazon que compartirá tu WiFi

Sidewalk es el nombre de una nueva solución creada por Amazon que tiene como fin facilitar la conexión de dispositivos de bajo consumo. Es decir, diferentes tipos de sensores y localizadores entre otros serán los que podrán beneficiarse de una propuesta interesante, aunque también algo polémica porque se activará por defecto en todos los dispositivos compatibles. Así que te contamos todo lo que debes saber sobre Sidewalk.

Qué es Amazon Sidewalk

Empecemos por el principio, con lo básico, ¿qué es Amazon Sidewalk? Esta una nueva tecnología o mejor dicho un nuevo tipo de red WiFi que Amazon ha creado con la intención de facilitar la conexión entre dispositivos de bajo consumo a grandes distancias. Es decir, permitir que las limitaciones que ahora mismo tienen para comunicarse entre ellos si no están dentro un rango de acción mínimo desaparezcan.

Cómo funciona Sidewalk

El funcionamiento de Amazon Sidewalk es muy sencillo y no dista mucho de lo que la red Buscar Mi de Apple hace utilizando los iPhone, iPad, etc., de sus millones de usuarios alrededor de todo el mundo.

Amazon Sidewalk se compone de dos tipos de dispositivos. Por un lado están los que hacen las veces de puente o nodos y que actualmente serían los Amazon Echo y Ring. Por el otro los que se van a conectar a esos puntos, por ejemplo, los Tile. Estos pequeños localizadores serían uno de estos dispositivos que simplemente se beneficiaría de Sidewalk, pero no ayudarían al crecimiento de la cobertura de la red.

Qué cobertura ofrece

Amazon Sidewalk hace uso de la banda de los 900 Mhz y eso le permite ofrecer una cobertura teórica de entre 500 metros y 1,5 kilómetros cuando se combina con otros dispositivos. Así que, al igual que ocurre con la red Buscar Mi de Apple, cuantos más productos capaces de hacer de puente o nodo de conexión, mayor será la cobertura.

Aquí por suerte Amazon tiene una base de usuarios con Amazon Echo muy importante en prácticamente todos los países donde opera la compañía. No ocurre lo mismo con Apple, donde si bien los iPhone y iPad son bastante populares, la cuota de mercado móvil sigue siendo algo que lidera Android.

Dispositivos que hacen de punto de conexión para Amazon Sidewalk

  • Amazon Echo Dot (tercera generación y más reciente)
  • Amazon Echo Dot con reloj (tercera generación y posteriores)
  • Amazon Echo Plus (todas las generaciones)
  • Amazon Echo Show (todas las generaciones)
  • Amazon Echo Show 5 (todas las generaciones)
  • Amazon Echo Show 8 (todas las generaciones)
  • Amazon Echo Show 10 (2020)
  • Amazon Echo Spot (2017)
  • Amazon Echo Studio (2018)
  • Amazon Echo Spot (2018)
  • Entrada de eco de Amazon (2019)
  • Amazon Echo Flex (2019)
  • Ring Floodlight Cam (2019)
  • Ring Spotlight Cam Wired (2019)

Amazon Sidewalk usará tu conexión de internet

Sí, Amazon Sidewalk hará uso de tu conexión a internet para permitir que esos productos que se conectan con el nodo o puente puedan aprovecharse de la red. Pero ojo, que esto es lo mismo que hace Buscar mi de Apple cuando tu iPhone detecta algún producto de otro usuario: recoger la información que le proporciona y enviarla a los servidores de la compañía para luego transmitir esos datos a su propietario.

Pues exactamente igual hará Amazon Sidewalk y también de forma completamente anónima para que ni la persona propietaria del punto de acceso o nodo ni la del dispositivo que se conecta a él tengan información del otro.

Además, el uso de la conexión será mínimo. No pienses que van a poder conectarse para navegar, ver vídeos online, etc. Sólo se hará para transmitir esos fragmentos de información y nunca superará ni los 80 Kbps de velocidad ni los 500 MB de datos transferidos cada mes.

Seguridad y privacidad

Profundizando un poco más en el tema de la seguridad y la privacidad, que es probable que sea lo que más te interesa: Amazon Sidewalk está construido bajo varios protocolos que permitirán un uso seguro de la red y en un documento técnico publicado en la propia web de la compañía explican con mayor detalle todas y cada una de las medidas tomadas para tal fin.

Así, junto a medidas de cifrado y reduciendo al máximo los datos recopilados para que sólo se transmita lo mínimo necesario para el funcionamiento, la red de Sidewalk no conocerá ni el contenido de los paquetes ni los comandos que se envían a través de ella. Es decir, de nuevo, como las red Buscar Mi de Apple.

Esto último se consigue gracias a tres capaz de cifrado que garantizan que sólo la parte deseada va a tener acceso a dichos datos:

  • Capa de aplicación de Sidewalk permite una comunicación segura y privada entre el punto de conexión y el servidor de aplicaciones.
  • Capa de aplicación de Sidewalk protege el paquete de Sidewalk del punto de conexión de forma inalámbrica. Los datos de texto sin formato en esta capa son accesibles solo para el punto de conexión y el servidor de red de Sidewalk (SNS).
  • Capa Flex, que se agrega a la puerta de enlace (GW) de Sidewalk, proporciona al SNS una referencia confiable de la hora de recepción del mensaje y agrega una capa adicional de confidencialidad al paquete. Los datos de texto sin formato en esta capa son accesibles solo para la GW y el SNS.

Para que lo entiendas fácilmente, el usuario que habilita su dispositivo como punto de conexión de la red no va a ver información relacionada con otros dispositivos que usen la extensión de la red Sidewalk que creará. Del mismo modo, quien acceda a Sidewalk a través del dispositivo de conexión de otro usuario tampoco verá detalles ni información del mismo.

Todo funcionarán de forma anónima, igual que ocurre con Buscar Mi. Entonces, ¿qué polémica podría generar o ya está generando Amazon Sidewalk? Pues bien, la primera y más evidente es la de pensar que van a estar usando tu conexión a internet como si se conectarán directamente a tu red WiFi. Pero eso no es así como te hemos explicado.

Aún así, sí es cierto que como cualquier otro protocolo de conexión inalámbrica, es cierto que en algún momento se podría producir algún tipo de vulnerabilidad que acabase afectando a la seguridad de los usuarios. Aunque también es probable que sea más fácil que intenten conectarse directamente en la red de casa y no a través de estos.

Cuándo estará disponible Sidewalk

Amazon Sidewalk comenzará a usarse el 8 de junio en Estados Unidos y poco a poco irá llegando al resto de países donde opera la compañía. Y sí, será una opción que una vez esté disponible se va a activar por defecto para todos.

Esto admitimos que igual no es buena idea, que la compañía debería introducir un aviso o alerta que explicase al usuario qué es, los beneficios que aporta y por qué mantener dicha característica puede ser interesante para él y el resto de usuarios.

Sin embargo, entendemos que haya quien más celoso de su intimidad no quiera tener activa ninguna función que no vaya a utilizar o crea que es poco atractiva par él. En ese caso, sólo hay que hacer lo siguiente

Cómo desactivar Amazon Sidewalk

Para desactivar Amazon Sidewalk de tu dispositivo Amazon Echo, Ring o cualquier otro que le de soporte ahora o en un futuro, lo único que hay que hacer es lo siguiente:

  1. Abre la aplicación de Alexa en tu teléfono móvil
  2. Ve a la sección de Mas
  3. Ahora accede a Configuración y después de Configuración de cuentas
  4. Si ya tienes activo Amazon Sidewalk lo verás ahí
  5. Toca desactivarlo y listo

Como ves es muy sencillo y aunque entendemos que para algunos es necesaria esta opción, hay otras compañías que activan cosas similares, no dicen nada ni dan opción, se sabe que las tienen aún así parece que pueden hacer lo que quieran.

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