Qué es HiDPI y por qué es clave para la calidad de imagen perfecta

Si te hablamos de HiDPI, seguramente no sepas de lo que estamos hablando, pero si te mencionamos ‘Retina Display’, es posible que ya sepas por dónde van los tiros. Mientras que todo el mundo conoce la tecnología de pantallas de alta densidad de Apple, HiDPI es un tema que no tanta gente entiende porque la información que encontramos por Internet es bastante confusa. En este post vamos a resolverte las dudas que hay alrededor de esta nomenclatura que está luchando por convertirse en un nuevo estándar.

¿Qué significa HiDPI?

HiDPI significa «High Dots Per Inch», que en español se traduciría como «alta densidad de píxeles por pulgada». El nombre con el que se comercializa esta tecnología varía en función del fabricante, siendo ‘Retina’ la versión que más bombo ha recibido gracias a tener detrás una empresa como Apple.

En resumidas cuentas, HiDPI viene a especificar que existe una correlación perfecta entre el píxel físico de una pantalla y un píxel virtual. No te preocupes si todo esto te está sonando a chino porque muchos fabricantes de monitores y ordenadores todavía no comprenden este concepto. Un poco más adelante te explicaremos en qué consiste HiDPI con varios ejemplos con los que podrás comprender este concepto con gran claridad.

HiDPI es más importante que 4K

Otro setup con monitor curvado

El mercado está repleto de productos que se venden con resolución 4K. Sin embargo, la industria jamás ha hecho los deberes en ese terreno. 4K no es un estándar, aunque así lo creamos, y no tiene asignado un número real de píxeles de largo o ancho, cosa que sí ocurría en los estándares anteriores (480p, 720p y 1080p).

Entonces… ¿Qué es 4K? Su definición no hace referencia a un tamaño o resolución de pantalla, sino a un formato de imagen que tiene aproximadamente 4.000 píxeles de horizontal. Obviamente, esta definición genera muchísima confusión. Por ejemplo, un televisor 4K es aquel que tiene una matriz de 3.840 por 2.160 píxeles con una relación de aspecto de 16:9. Y una pantalla de cine digital 4K tiene 4.096 por 2.160 píxeles, con un formato 17:9.

La densidad es la cuestión

diferencia entre lodpi y hidpi

Ahora comprendemos que la propia definición de 4K incluye un rango de resoluciones variadas alrededor de los 4 millones de píxeles en total. Supongamos que vas a tu tienda de confianza y adquieres un panel de 3840 por 2160 píxeles. ¿Es 4K? Sí. ¿Es una pantalla HiDPI? Depende del tamaño del panel. Vamos con unos cuantos ejemplos para verlo más claro:

  • Si estás hablando de un monitor para ordenador y tiene unas 32 pulgadas, lo más probable es que esté diseñada para ser vista aproximadamente a un metro de distancia. Cada píxel físico de la pantalla se corresponderá a un píxel virtual del sistema operativo. El tamaño de la pantalla te permitirá tener cientos de iconos en tu escritorio. Podrás tener un montón de aplicaciones abiertas en paralelo y no tendrás problemas para leer texto en ninguna de estas ventanas porque la fuente será totalmente legible. Y no, no estaríamos hablando de una pantalla HiDPI, sino de una LoDPI, ya que su escala es 1x.

Macbook Pro Flexgate

  • Si dicha resolución está en un portátil de 15 pulgadas, tendríamos un auténtico problema si la escala estuviese establecida en 1x. No podrías leer absolutamente nada al no existir una coordinación entre la densidad de la pantalla y la interfaz del sistema. Será entonces cuando tengamos activar la duplicación de píxeles, es decir, el HiDPI. Esto hará que cada píxel de nuestra pantalla se convierta en cuatro (una duplicación en el eje X de la pantalla y otra duplicación en el eje Y). Ahora, cada cuadrado de cuatro píxeles físicos de nuestra pantalla equivaldrá a un píxel virtual de una resolución 1920 por 1080, que es una resolución que conocemos perfectamente. Al hacer este proceso, no habrá problemas de nitidez. La escala debe ajustarse a la perfección, el texto debe verse de forma nítida y no debe existir ningún tipo de icono o menú borroso en nuestra pantalla.

  • ¿Y si hablamos de una pantalla de un portátil de 13 pulgadas? A 1x tendremos un problema aún mayor que con el laptop de 15 pulgadas. Y si duplicamos los píxeles (es decir, si obtenemos 4 píxeles por cada píxel virtual) todo seguirá viéndose pequeño. ¿Qué pasa entonces si tomamos una matriz de 3 por 3 píxeles? Tampoco solucionaremos el problema, ya que si convertimos cada píxel en nueve, nos habremos pasado de frenada. En estos casos, tendremos que elegir una resolución física diferente. Para una pantalla de 13 pulgadas, la resolución Full HD no es idónea. Los fabricantes que se toman en serio sus productos han utilizado históricamente la matriz de 1.600 por 900 píxeles. Por lo que para hacer una escala correcta, un portátil de 13 pulgadas que quiera tener una resolución cercana al 4K debe tener un panel de 3.200 por 1.800 píxeles. Puede parecer una tontería (son apenas unos cientos de píxeles de diferencia en cada eje), pero su usabilidad será muy diferente. Los objetos en la pantalla tendrán la proporción correcta, a diferencia de la matriz de 3840 por 2160 píxeles, que no se verá en absoluto bien. Ah, y si te lo preguntabas, una pantalla de 13 pulgadas con un panel de 3.200 por 1.800 píxeles no se puede considerar 4K. Pero sí es HiDPI. Curioso, ¿verdad?

¿Qué ocurre cuando una pantalla o sistema no soporta HiDPI?

Más allá de lo que acabamos de explicar en el párrafo anterior, existe un problema añadido cuando hablamos de pantallas que no soportan HiDPI, que dicho sea de paso, son la inmensa mayoría de las pantallas que encontramos en el mercado. Para simplificar el ejemplo, imagina que tenemos delante nuestra un ordenador portátil de 15 pulgadas. Sabemos que 1920 por 108o es una resolución correcta para una pantalla de estas dimensiones. ¿Qué ocurre si en vez de utilizar una pantalla HiDPI (es decir, la 3840 por 2160 píxeles del ejemplo anterior) usamos una pantalla con una escala de 1,5x en lugar de 2x? Pues que para que toda la interfaz ocupe el mismo espacio que en una Full HD, habría que escalar 1,5 veces el sistema.

Pero aquí hay algo que no cuadra. ¿Te has dado cuenta ya? Es imposible hacerlo bien. Vamos a hacer zoom sobre la pantalla y vamos a visualizar los píxeles por separado. Al no existir una correlación 4:1, 9:1 o 16:1, cada píxel ahora debe ocupar físicamente píxel y medio. Y los medios píxeles no existen.

simulacion medio pixel hidpi

¿Qué hace entonces el sistema? Compensar utilizando el famoso aliasing, que no deja de ser un filtro de desenfoque que emborrona el píxel para simular ese medio punto que nos falta. El resultado es un completo desastre y cuando se da en texto, se demuestra que no necesariamente una pantalla más densa es mejor. Decía Pirelli que «Potencia sin control no sirve de nada», y este es el claro ejemplo de que los fabricantes deberían empezar a ponerse las pilas y comenzar a dosificar esa potencia. HiDPI no es marketing, sino un sello que garantiza que la resolución de un monitor no se ha elegido de forma arbitraria.

¿Qué diferencia hay entre HiDPI y Retina Display?

escala hidpi imac retina

Objetivamente hablando, ninguna. ‘Retina Display’ no es más que una nomenclatura comercial que registró Apple para referirse a sus pantallas que cumplen con el HiDPI. Cuando Apple nos vende un producto con ‘Retina Display’, la marca de la manzana se refiere a que la resolución de sus productos está pensada para que no existan problemas de escala ni interfaces borrosas. Utilizan la misma marca comercial ‘Retina’ para un iMac de 27 pulgadas de 5120 por 2880 píxeles que con el famoso iPhone 4, que tenía una pantalla de 3,5 pulgadas y un panel de 960 por 480 píxeles. En ambos casos, los dos productos tienen una pantalla cuatro veces más densa que sus predecesores.

¿Por qué se le da tanta publicidad al 4K y no al HiDPI?

Dell UltraSharp 4K

Desgraciadamente, por cuestiones de marketing. Mucho se habla por Internet que Apple nos trata de vender la moto constantemente con su tecnología, pero lo cierto es que van de frente cuando nos venden Retina Display. Tomando como ejemplo el caso anterior del portátil de 13 pulgadas, más de un fabricante prefiere vender una pantalla con una resolución incorrecta (es decir, que no cumple el HiDPI) con tal de que en la etiqueta diga que es 4K. Por eso decíamos al principio que el HiDPI es más importante que el 4K, ya que de nada te sirve tener una pantalla más densa si vas a tener una escala incorrecta o vas a tener que entrecerrar los ojos para ver bien los archivos en tu escritorio.