Todo lo que siempre quisiste saber de Funko: su extraño origen, cuánto ganan y más

Todo lo que siempre quisiste saber de Funko: su extraño origen, cuánto ganan y más

Isaac García

La marca Funko se ha convertido en una de las empresas de mayor éxito dentro del sector del merchandising y los muñecos basados en la cultura popular. Fundada hace casi un cuarto de siglo por un coleccionista, su origen es francamente curioso, pero ha conquistado el mundo, cotiza en bolsa y todos tenemos algún funko por algún lado. Por eso, te contamos todo lo que siempre quisiste saber sobre la marca Funko.

Pocos quedan sin tener algún muñeco cabezón de funko decorando la casa. Pero la marca, al menos en Estados Unidos, fabrica mucho más que figuras.

Con unos inicios francamente curiosos y una expansión imparable, la historia de Funko está llena de detalles interesantes.

Te los contamos todos.

Cuál fue el extraño origen de la empresa

Mike Becker, fundador de Funko

El motivo de por qué existe Funko es francamente peculiar. La empresa fue creada en 1998 por un coleccionista llamado Mike Becker. ¿El motivo? Que no podía encontrar una figura de colección que quería, así que decidió hacer la suya propia.

Y esa figura no es precisamente la de Batman o Spider-Man, sino la mascota de una cadena de hamburguesas famosa en Estados Unidos: Bob’s Big Boy. Concretamente, Becker quería una figura-hucha que habían sacado de él.

Vestido con un peto de tirantes a cuadros rojos y blancos que tiene escrito su apodo (Big Boy), y llevando una hamburguesa en su mano, para muchos americanos, es una cuestión de nostalgia conseguir una figura de dicha mascota.

Pero pronto descubrió que las que se vendían en eBay eran demasiado caras. Fue entonces cuando se dio cuenta de que podía comprar la licencia de la marca Bob’s y producir sus propias figuras, que es exactamente lo que empezó a hacer en 1998.

Así se creó la empresa Funko y el resto es historia.

Ah, por cierto. Como siempre pasa con las madres, esta no mostró demasiado entusiasmo y le dijo a su hijo que nadie querría algo así, pero esa fue la chispa y mira dónde estamos ahora.

Su historia

Historia de la empresa Funko

Lo que empezó como una pequeña empresa fundada en la casa de Becker, creció hasta convertirse en una de las compañías más importantes del sector.

En 2005, Becker vendió la empresa a Brian Marotti, su compañero de golf, el cual amplió las líneas de muñecos. En 2011 comercializaron su primera línea de figuras Pop! Vinyl y empezó a crecer vertiginosamente.

Desde entonces, la empresa se ha vendido dos veces más y, actualmente, es propiedad de una compañía de inversiones, ACON Investments.

Funko tiene acuerdos de licencia con una gran cantidad de empresas, como Disney o la NBA. Eso la ha convertido en una de las más marcas famosas en lo que se refiere a merchandising de figuras basadas en personajes de la cultura popular, o incluso reales e históricos.

De dónde viene el nombre de Funko

El nombre de la marca es un juego de palabras que combina el término en inglés de diversión (fun) con el de compañía (company abreviado normalmente como co).

Así, el significado de Funko sería, literalmente, el de: «la empresa de la diversión».

¿Cuáles fueron los primeros funkos?

El primer funko de la historia

La primera figura, como habrás intuido por la historia del origen, fue un funko de esa mascota de Bob’s Burguer, su Big Boy. Lo puedes ver en la imagen de arriba y la madre de Becker tuvo razón, fue un fracaso y no se vendió.

De hecho, la empresa entró en bancarrota, pero se la jugó licenciando los derechos para hacer figuras bobblehead (es decir, de esas cuyo cabezón se mueve cuando la mueves) de Austin Powers.

Ese fue el segundo funko de la historia, pero el primero que se vendió, y bastante bien por cierto.

La línea basada en personajes de la película le permitió seguir con figuras del Grinch, el tigre Tony de los Corn Flakes de Kellog’s y la abeja mascota de otros cereales, los Cheerios.

¿Dónde se encuentra situada la compañía?

La sede de Funko en Everett

Aunque tiene oficinas en todo el mundo, así como estudios de artistas y sucursales repartidas por muchos lugares, si eres fan de Funko y quieres peregrinar a la verdadera meca, ve a su sede central en Everett, Washington.

Mitad oficinas, mitad atracción turística, es un paraíso para los coleccionistas. La tienda de la planta baja, de más de 5.000 metros cuadrados, tiene multitud de figuras Pop! de gran tamaño, juguetes personalizados y zonas temáticas basadas en licencias populares como Star Wars, Marvel y Harry Potter.

De hecho, hasta hay un Batmóvil a escala 1:1 basado en la serie de televisión de los años 60 que incluso lleva una réplica de Adam West en el asiento del conductor. Ideal para hacer el postureo en Instagram.

Además, Funko también organiza allí talleres gratuitos los fines de semana para los que quieran aprender más sobre arte, escultura e ilustración.

¿Cuánto factura la empresa?

La verdad es que los últimos resultados de Funko han sido bastante exitosos, impulsados por una demanda que no parece tener fin.

De hecho, las cifras para 2021, según el NASDAQ, superaron las previsiones de los analistas y están cifrados en más de 913 millones de dólares de ingresos.

Casi nada por unas figuras cabezonas.

Las líneas de productos de Funko

Los productos de Funko

Aunque aquí en España son conocidos sobre todo los Pop! Vynil, sus líneas de merchandising y coleccionables son casi interminables. Actualmente, tienen lo siguiente.

  • Las figuras POP! Vinyl. Las más famosas, reconocibles por su cabezón y de unos 10 centímetros de altura.
  • Figuras Vinyl, más promocionales, como la de su mascota, Freddy Funko, también de unos 10 centímetros.
  • La línea de juegos de estrategia y tablero Funkoverse.
  • Las figuras Kawaii de animales y gatos inspirados en refrescos icónicos.
  • Figuras llavero de la línea Pocket Pop!
  • Libros de Wetmore Forest.
  • Caramelos PEZ Pop! Con un cabezón de figura coronando estos míticos dispensadores.
  • La línea Vynl de parejas de figuras, centradas en las relaciones entre personajes. Debutó en la Comic-Con de 2017.
  • Las figuras 5 estrellas, lanzadas en 2018 y con tres puntos de articulación para poner en la posición que quieras.
  • Las figuras Dorbz, redondeadas, sonrientes y de unos 7 centímetros y medio.
  • Los Funko Plush, peluches de personajes de la cultura popular bien blanditos.
  • Las figuras Hikari, que significa «luz» y son traslúcidas.
  • La línea Rock Candy de figuras femeninas que representan a algunas de las mujeres más poderosas y de 13 centímetros de alto.
  • La línea de ropa Funko, para adultos y niños.
  • La línea de tazas y botellas.
  • Los Pop! Rides, o figuras de vehículos famosos con su funko incluido, como puede ser el Batmóvil.
  • La línea FunkO’s de personajes de dibujos animados, con una serie de cajas de cereales con un juguete coleccionable dentro. No sabes cuál te saldrá en cada caja.
  • La línea DC Primal Age de superhéroes y villanos de los 80 dentro de esa marca de cómics.
  • Las bolsas Mystery Mini con versiones de pequeño tamaño de tus personajes favoritos (las escalas varían, desde 1/6, hasta 1/72).
  • Su línea de figuras de acción para jugar.
  • Sus refrescos Vynil.

Y por supuesto… Funko también se ha metido en el tema NFTs recientemente, porque no podía ser de otra manera.

Algunas curiosidades que, seguramente, desconoces

Funko Tom Cruise en la momia

Además de que la madre del fundador tenía razón (al menos al principio), hay otros hechos curiosos en la historia de Funko.

  • Hay un funko de Tom Cruise para su (peśima) película de La momia. El acuerdo estaba firmado y la figura hecha y anunciada, pero nunca se comercializó, aunque lo puedes ver en la imagen de arriba. Las malas lenguas rumorean que fue porque a Cruise no le gustó el parecido.
  • Funko fabrica juguetes y figuras para otras marcas famosas, como Hasbro o Mattel.
  • Funko ha rechazado a muchos que querían hacer figuras. Especialmente, en los primeros tiempos de Becker, dijo que no a la liga de beisbol, a estrellas del cine para adultos e incluso a Disney. Obviamente, los nuevos dueños no han tenido tantos escrúpulos.

Como ves, la historia de la empresa Funko da para mucho más de lo que creías, y la cantidad de productos con la que invade las estanterías es tremenda. Sobre todo, en Estados Unidos, donde puedes comerte sus cereales y ayudar a pasarlos con su refresco.

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