Dolby Atmos, los secretos de la tecnología de sonido envolvente

Dolby Atmos es una de las tecnologías de sonido envolvente más populares del mercado. Son muchos los dispositivo y servicios que ofrecen soporte, pero realmente conoces cómo funciona, todas sus ventajas y los requisitos mínimos para disfrutar de ella. Si no es así, te lo vamos a explicar todo.

Qué es Dolby Atmos

Dolby Atmos es una tecnología de sonido envolvente basada en objetos que Dolby presentó en 2012 junto a la película Brave de Pixar y de forma inicial sólo estaba disponible en Dolby Teather.

Con el paso del tiempo, esta tecnología se fue expandiendo y la idea de sonido envolvente empezó a ser mas popular y accesible. Tanto que ya no era algo exclusivo de los cines sino que también estaba pensado para disfrutar de la mejor experiencia de sonido en casa.

Antes de continuar hay que aclarar que no es la única propuesta que busca lograr ese sonido envolvente tan espectacular. Su gran rival es la tecnología DTS-X, la cual también ha ido avanzando de forma considerable todos estos años. Pero ahora nos centramos en la propuesta de Dolby.

Dolby Atmos propone una experiencia de sonido envolvente. Eso significa que la idea es que sientas cómo el sonido llega desde prácticamente cualquier punto de la sala o habitación en la que te encuentras, que te envuelve como si estuvieses en el mismo centro de la acción.

Para lograr este efecto lo mínimo que se necesita es ampliar las opciones hasta ahora habituales de sonido envolvente. Es decir, ampliar los clásicos sistemas de altavoces 5.1 y 7.1. Algo que se puede hacer añadiendo tantos altavoces extras como se quiera. O casi, porque el limite está en 64 altavoces.

Estas configuraciones con 64 altavoces son lógicamente para espacios más grandes como teatros y salas de cine donde prácticamente todo el espacio está cubierto por altavoces a distintas alturas. Algunos están en la pared y otros directamente en el techo. Con ese despliegue de altavoces y los diferentes ajustes es como se consigue esa sensación envolvente tan única y especial.

Cómo funciona Dolby Atmos en el hogar

Dejando a un lado las instalaciones compatibles con Dolby Atmos tipo cines, teatros, salas de espectáculos, etc., para disfrutar de dicha tecnología en el hogar lo que vamos a necesitar sí o sí es un equipo compatible con dicha tecnología.

Normalmente estos están compuestos por varios altavoces que se adaptan a las necesidades de los usuarios. Tanto es así que incluso hay soluciones que evitan el tener que colocar altavoces en el techo o a distintas alturas.

Esto último se consigue con modificaciones concretas en los que están disponibles para proyectar en sonido en diferentes direcciones. Eso más unos algoritmos avanzados permiten que a través del rebote de la onda sonora en paredes y techo se consiga ese mismo efecto envolvente o, al menos, intentar que sea lo más similar al que se conseguiría con un conjunto avanzado de altavoces.

Dolby Atmos Music

Vale, ahora otra pregunta, ¿sabes qué es Dolby Atmos Music? Como podrás imaginar, esto es básicamente lo mismo, pero aplicado a la música y no a contenido como películas, series, documentales, etc.

Cómo hemos dicho, Dolby Atmos parte de la base del sonido aplicado a objetos. Por tanto, a la hora de crear música compatible con Dolby Atmos Music lo que se está haciendo es añadir información a cada objeto (instrumentos) sobre la posición en la que se encuentra y por qué altavoz o grupo de altavoces debería sonar en una instalación compatible con Dolby Atmos.

Esta es una tecnología que servicios como Tidal o Amazon Music HD ofrecen, así que si tienes unos altavoces u otro equipo de sonido podrías probar.

Dolby Cinema

Ya que hemos hablado de Dolby Atmos, también creemos que es interesante que conozcas Dolby Vision y qué implicación tienen ambos en lo que luego se conoce como Dolby Cinema.

Dolby Vision es al igual que Atmos, una tecnología que busca una mejor experiencia multimedia. La diferencia es que aquí afecta a la imagen y no al sonido. De modo que las ventajas están en cómo se reproduce la imagen a nivel de color, brillo, contraste, saturación… para que puedas obtener la mejor calidad posible.

Así, cuando se combina la tecnología de imagen (Dolby Vision) con la de audio (Dolby Atmos) es cuando se consigue una experiencia total que llaman Dolby Cinema.

Equipos y servicios compatibles con Dolby Atmos

Sonos Arc

En la actualidad Dolby Atmos es una tecnología muy extendida que poco a poco va ganando más terreno y soporte tanto por parte de los fabricantes de hardware como software y servicios. Así que no es para nada complicado acceder a equipo capaz de disfrutar de esta mejora sonora.

A nivel de altavoces, antes eran pocos los equipos que daban soporte y los que lo hacían tenían un precio elevado o necesitaban un número de altavoces poco viable para muchos hogares. Hoy en día hay barras de sonido que son compatibles gracias a esa forma de proyectar el sonido para lograr el mismo efecto.

En cuestiones de reproductores, desde el Apple TV hasta las consolas de Microsoft, el Amazon Fire TV Stick  y un gran número de televisores, reproductores e incluso teléfonos móviles son compatibles.

Eso sí, a estos tendrás que conectar un conjunto de altavoces compatible o, como mínimo, unos auriculares capaces de ofrecer también sonido envolvente. Así que es bastante fácil disfrutar luego del contenido Dolby Atmos que también empieza a ser habitual en servicios como Netflix, Prime Video, Rakuten, Sky, etc. Es más, incluso cuando sólo se quiere para la música, Tidal y Amazon Music HD también tienen canciones compatibles.

Merece la pena realmente Dolby Atmos

Preguntarse si merece la pena Dolby Atmos es como cuestionar si hay mejora entre sonido mono o estéreo. Lógicamente no es algo imprescindible, pero cuando lo pruebas y puedes disfrutar de ello sí que aprecias su verdadero valor y potencial.

Además, de cara al futuro Dolby Atmos tiene planes interesantes que afectarían incluso al uso de la realidad virtual. A fin de cuentas para obtener una experiencia más realista es importante que experimentemos las diferentes situaciones sonoras del mismo modo que lo hacemos en la realidad.

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