Un lujo para tus oídos: servicios de música HiFi que ya puedes usar

Gracias a que las conexiones a internet son cada vez más rápidas y que la limitación de datos que se sufría hace cuestión de pocos años se ha ido eliminando las ventajas en el uso de servicios de streaming de todo tipo han ido llegando. La última está relacionada con la calidad del audio y es que durante los próximos meses asistiremos al boom de la música vía streaming en alta resolución. Pero, qué significa esto realmente y cuáles son actualmente los mejores servicios para disfrutar de esta experiencia. Vamos a verlo.

Qué significa sonido HiFi o audio de alta resolución

Para entender y valorar por qué la llegada del sonido de alta resolución será tan importa primero hay que saber qué significa todo esto de sonido HiFi o HiRes. Así que vamos por partes.

El sonido HiFi o HiRes hace referencia al audio de alta resolución. Un calificativo que a diferencia del vídeo en alta resolución no obedece a un único estándar. Es decir, todos sabemos que el vídeo en alta resolución empieza a partir de una imagen con un total de píxeles de 1920 x 1080. A partir de ahí, tenemos vídeo a ultra alta resolución que sería el 4K que todos conocemos con 3840 x 2160 píxeles y luego el 8K con sus 7680 x 4320 píxeles.

Sin embargo en sonido esto no ocurre así. No hay un valor que realmente se tome como referencia para cualquier servicio que diga que ofrece audio de alta resolución. Por eso, la mejor forma de definirlo es como aquel que ofrece una material sin pérdidas.

¿Qué significa audio sin pérdida? Pues a ver, cuando se realiza una grabación analógica el sonido genera un forma de onda. Esa onda hay que pasarla a digital y eso es algo que se realiza mediante una técnica de muestreo. Es decir, se va dividiendo en pequeñas secciones que se analizan y almacenan. A mayor número de muestras más fiel será la representación de la onda original o de la señal analógica capturada.

El problema es que para tener un muestreo amplio la cantidad de datos o bitrate que se necesita se dispara con respecto a lo que hasta ahora veníamos utilizando normalmente para la transmisión de contenido vía streaming o incluso para aquellos archivos que queríamos manejar en reproductores digitales.

Hasta ahora lo normal era ofrecer un bitrate de 320 kbps en el mejor de los casos, aunque había algunas excepciones ya disponibles. Por tanto, ese bitrate junto a formatos con compresión tipo MP3, ACC, OGG,etc., permitían disfrutar de contenido con una gran calidad vía streaming sin hacer un uso muy intensivo de las conexiones a internet.

Como ahora mismo tanto el tema de capacidad de almacenamiento como velocidad de las propia conexiones se ha visto mejorado notablemente, son más los servicios que empiezan a unirse a esta tendencia de ofrecer audio en alta resolución. Y eso es bueno para los usuarios más exigentes en términos de calidad de audio. Aunque ya te adelantamos que pese a que será Apple Music quien hará mucho ruido, no serán los primeros en ofrecer sonido HiFi.

Requisitos para disfrutar del sonido HiRes o HiFi

Ahora que ya sabes qué significa todo esto de sonido HiFi o HiRes, ¿qué necesitas para disfrutar de él? Pues lógicamente no basta con pagar por un servicio de música capaz de ofrecer tal calidad, también necesitas un equipo adecuado y hasta tener un oido entrenado para notar las diferencias, a veces sutiles, que encontrarás entre un material u otro.

Para empezar, es imprescindible contar con un dispositivo capaz de manejar los diferentes formatos que se utilizan para retransmitir contenido sin pérdida de calidad. Estos suelen ser FLAC, ALAC, WAV y DSD. Sin esta capacidad de nada servirá tener acceso a dicho material pues no se podrán gestionar. Por suerte es algo que hoy en día ofrecen la mayoría de dispositivos con reproductor de audio.

Por si acaso te preguntas cuáles son los formatos principales para temas de audio, aquí te los listamos y explicamos rápidamente cada uno de ellos:

  • MP3: este formato no es de alta resolución, pero sí es el más popular. Aplica compresión a la información y eso afecta a la calidad, pero a su favor está el ser mucho más manejable a la hora de ser enviado a través de internet o almacenado
  • AAC: tampoco es un formato de alta resolución, pero para muchos es más eficiente que MP3. Apple es una de las compañías que más apuestan por él y llevan año usándolo para el contenido que se adquiere en su tienda iTunes así como en el actual servicio Apple Music
  • WAV: empezamos con el primer forma de alta resolución. Es el que se usa en todos los CDs y aunque ofrece una gran calidad tiene el inconveniente de no aplicar compresión, por lo que el tamaño del archivo es importante y eso dificulta su uso por internet. Aunque también tiene otras desventajas frente a formatos más modernos
  • AIFF: se podría decir que es la alternativa de Apple a WAV y con mejoras como un mayor soporte para el uso de metadatos que añaden información como carátulas, letras de canciones, etc. Es un archivo sin pérdida y sin compresión, así que ventajas por un lado y desventajas como el tamaño del archivo por otro serían un buen resumen de sus cualidades
  • FLAC: posiblemente sea actualmente el forma de alta resolución más popular. Este formato sin pérdida sí que ofrece un nivel de compresión que hace que sus archivos ocupen la mitad que WAV sin afectar a la calidad. Además, también almacena metadatos y es bastante compatible con muchos reproductores y software
  • ALAC: por último está este otro formato que también es de Apple y posiblemente sea el que acabe usando su nueva opción dentro de Apple Music para ofrecer sonido de alta resolución
  • DSD: es el formato utilizado para los CD de Super Audio. Así que su popularidad no es muy alta que digamos entre la mayoría de usuarios
  • MQA: el último formato sin compresión ni pérdida que principalmente está usando Tidal para su opción de máxima calidad

Junto al reproductor y los formatos, otro imprescindible es el equipo de sonido que se usará. Da igual si son unos auriculares o altavoces, tienen que tener unas características mínimas para poder representar tanta información y frecuencias. Porque si vas a pagar por un servicio de música en alta resolución y te están limitando tus auriculares o altavoces, mal asunto.

Si cuentas con todo lo necesario, entonces ya sólo es cuestión de ir entrenando a tu oido poco a poco para ser capaz de notar ese salto de calidad que se produce. El cual no siempre es fácil de reconocer, pero cuando escuchas música que conoces bien sí que puedes notar cómo de buenas a primeras aparecen sonidos que no sabías que antes también estaban ahí.

Los mejores servicios de música vía streaming y calidad HiFi

En la actualidad y hasta ese lanzamiento de Apple Music HiFI que parece ser inminente, los mejores servicios de música vía streaming con audio de alta resolución son los siguientes:

Tidal

Uno de los primeros servicios de música vía streaming que lanzó la opción de escuchar música HiFi fue Tidal. Es más, fue uno de los grandes valores y el motivo por el que muchos audiófilos decidieron abandonar opciones como Apple Music o Spotify entre otros, porque era el único que les garantizaba una experiencia idéntica o muy similar a las que tenían con sus grabaciones en formatos físicos, donde el almacenamiento tampoco suponía un gran problema.

Con un catálogo compuesto por más de 50.000 canciones, estas alcanzan los 96kHz, 24 bits y un bitrate de hasta 1850 kbps, el precio de Tidal es de 19,99 euros al mes para la opción de sonido HiFi y también ofrece prueba gratuita.

Amazon Music HD

Junto a Tidal está Amazon Music HD. La propuesta de Amazon no es muy conocida por muchos, pero no hay que perderla de vista por lo que supone la compañía que está detrás del servicio y porque efectivamente la calidad de los archivos es increíble. Así que si cuentas con el equipo necesario, dale una oportunidad y prueba a ver si eres capaz de notar las diferencias.

Amazon Music HD ofrece tres meses de prueba gratis, luego pagarías 14,99 euros al mes.

Qobuz

Por último está Qobuz que ofrece audio en alta resolución. Es cierto que es un servicio menos conocido, porque básicamente ha llegado hace nada, pero su apuesta por el audio de máxima calidad es importante.

Además de un catálogo compuesto por más de 70 millones de canciones, donde algunas de ellas están en alta resolución (dicen que son los que mayor catálogo Hi-Res ofrecen), uno de los atractivos de servicio es esa parte de curación que tienen mediante planes superiores.

El precio de Qobuz con acceso a ese catálogo de contenidos Hi-Res es de 19,99 euros al mes (14,99 euros al mes si haces el pago anual), aunque se puede probar gratis para valorar la calidad del servicio.

Deezer HiFi

Otra opción más en esto de la música en alta resolución es Deezer HiFi. La opción de audio en alta resolución ofrece archivos FLAC a 16 bits y 1.411 kbps que hará que escuches alta fidelidad con calidad de CD. Respecto al precio no está para nada lejos de lo que ofrecen el resto de opciones, 14,99 euros al mes es lo que cuesta.

Lo interesante de esta propuesta es que su aplicación es compatible con un buen número de reproductores de audio y dispositivos. Así que también es algo importante y a valorar para cuando no quieres usar un smartphone o un ordenador para acceder al servicio.

Una experiencia para oídos exigentes

Como puedes ver ya hay opciones que permiten disfrutar de sonido en alta resolución. Es más, muchos de ellos ofrecen periodos de prueba gratis o por un importe muy reducido los primeros meses. Así que nuestra recomendación es que pruebes primero para que puedas valorar hasta qué punto te interesa o no pagar el extra que supone el aumento de calidad.

No obstante, en los próximos meses veremos como muchos más servicios se suman a esta tendencia de ofrecer la máxima calidad de sonido. Es probable que empecemos viendo a Apple con Apple Music, pero Spotify ya anunció dicha opción y YouTube Music seguro que también se suma rápido.