Un lujo para tus oídos: servicios de música HiFi que ya puedes usar

Gracias a que las conexiones a internet son cada vez más rápidas y que la limitación de datos que se sufría hace cuestión de pocos años se ha ido eliminando las ventajas en el uso de servicios de streaming de todo tipo han ido llegando. La última está relacionada con la calidad del audio y es que durante los próximos meses asistiremos al boom de la música vía streaming en alta resolución. Pero, qué significa esto realmente y cuáles son actualmente los mejores servicios para disfrutar de esta experiencia. Vamos a verlo.

Qué significa sonido HiFi o audio de alta resolución

Para entender y valorar por qué la llegada del sonido de alta resolución será tan importa primero hay que saber qué significa todo esto de sonido HiFi o HiRes. Así que vamos por partes.

El sonido HiFi o HiRes hace referencia al audio de alta resolución. Un calificativo que a diferencia del vídeo en alta resolución no obedece a un único estándar. Es decir, todos sabemos que el vídeo en alta resolución empieza a partir de una imagen con un total de píxeles de 1920 x 1080. A partir de ahí, tenemos vídeo a ultra alta resolución que sería el 4K que todos conocemos con 3840 x 2160 píxeles y luego el 8K con sus 7680 x 4320 píxeles.

Sin embargo en sonido esto no ocurre así. No hay un valor que realmente se tome como referencia para cualquier servicio que diga que ofrece audio de alta resolución. Por eso, la mejor forma de definirlo es como aquel que ofrece una material sin pérdidas.

¿Qué significa audio sin pérdida? Pues a ver, cuando se realiza una grabación analógica el sonido genera un forma de onda. Esa onda hay que pasarla a digital y eso es algo que se realiza mediante una técnica de muestreo. Es decir, se va dividiendo en pequeñas secciones que se analizan y almacenan. A mayor número de muestras más fiel será la representación de la onda original o de la señal analógica capturada.

La importancia del bitrate en la música en streaming

El problema es que para tener un muestreo amplio la cantidad de datos o bitrate que se necesita se dispara con respecto a lo que hasta ahora veníamos utilizando normalmente para la transmisión de contenido vía streaming o incluso para aquellos archivos que queríamos manejar en reproductores digitales.

Hasta ahora lo normal era ofrecer un bitrate de 320 kbps en el mejor de los casos, aunque había algunas excepciones ya disponibles. Por tanto, ese bitrate junto a formatos con compresión tipo MP3, ACC, OGG, etc., permitían disfrutar de contenido con una gran calidad vía streaming sin hacer un uso muy intensivo de las conexiones a internet.

Como ahora mismo tanto el tema de capacidad de almacenamiento como velocidad de las propia conexiones se ha visto mejorado notablemente, son más los servicios que empiezan a unirse a esta tendencia de ofrecer audio en alta resolución. Y eso es bueno para los usuarios más exigentes en términos de calidad de audio.

¿Quién fue el primero en ofrecer música HiFi en streaming?

Una de las primeras compañías que subió el listón en cuanto al sonido HiRes en streaming fue Apple. Apple Music se estrenó ofreciendo directamente sonido HiFi. Como suele ser habitual en estos casos, el mercado no tardó en detectar que los de Cupertino estaban ofreciendo un servicio muy superior al de su competencia por un gran precio. Por ese motivo, fue cuestión de tiempo que el resto de servicios se sumaran al carro de la música en alta definición. Hasta ese momento, algunas de estas plataformas vendían la posibilidad de acceder a la música HiFi como un suplemento dentro de sus membresías estándar. En cuestión de poco tiempo, esto ha cambiado. Ahora, casi todas las plataformas ofrecen ya la calidad HiFi incluso en sus modalidades de entrada. De todos los grandes servicios, la gran excepción es Spotify, que sigue ofreciendo su catálogo con limitaciones de calidad.

Requisitos para disfrutar del sonido HiRes o HiFi

Ahora que ya sabes qué significa todo esto de sonido HiFi o HiRes, ¿qué necesitas para disfrutar de él? Pues lógicamente no basta con pagar por un servicio de música capaz de ofrecer tal calidad, también necesitas un equipo adecuado y hasta tener un oido entrenado para notar las diferencias, a veces sutiles, que encontrarás entre un material u otro.

Para empezar, es imprescindible contar con un dispositivo capaz de manejar los diferentes formatos que se utilizan para retransmitir contenido sin pérdida de calidad. Estos suelen ser FLAC, ALAC, WAV y DSD. Sin esta capacidad de nada servirá tener acceso a dicho material pues no se podrán gestionar. Por suerte es algo que hoy en día ofrecen la mayoría de dispositivos con reproductor de audio.

Por si acaso te preguntas cuáles son los formatos principales para temas de audio, aquí te los listamos y explicamos rápidamente cada uno de ellos:

  • MP3: este formato no es de alta resolución, pero sí es el más popular. Aplica compresión a la información y eso afecta a la calidad, pero a su favor está el ser mucho más manejable a la hora de ser enviado a través de internet o almacenado
  • AAC: tampoco es un formato de alta resolución, pero para muchos es más eficiente que MP3. Apple es una de las compañías que más apuestan por él y llevan año usándolo para el contenido que se adquiere en su tienda iTunes así como en el actual servicio Apple Music
  • WAV: empezamos con el primer forma de alta resolución. Es el que se usa en todos los CDs y aunque ofrece una gran calidad tiene el inconveniente de no aplicar compresión, por lo que el tamaño del archivo es importante y eso dificulta su uso por internet. Aunque también tiene otras desventajas frente a formatos más modernos
  • AIFF: se podría decir que es la alternativa de Apple a WAV y con mejoras como un mayor soporte para el uso de metadatos que añaden información como carátulas, letras de canciones, etc. Es un archivo sin pérdida y sin compresión, así que ventajas por un lado y desventajas como el tamaño del archivo por otro serían un buen resumen de sus cualidades
  • FLAC: posiblemente sea actualmente el forma de alta resolución más popular. Este formato sin pérdida sí que ofrece un nivel de compresión que hace que sus archivos ocupen la mitad que WAV sin afectar a la calidad. Además, también almacena metadatos y es bastante compatible con muchos reproductores y software
  • ALAC: por último está este otro formato que también es de Apple y posiblemente sea el que acabe usando su nueva opción dentro de Apple Music para ofrecer sonido de alta resolución
  • DSD: es el formato utilizado para los CD de Super Audio. Así que su popularidad no es muy alta que digamos entre la mayoría de usuarios
  • MQA: el último formato sin compresión ni pérdida que principalmente está usando Tidal para su opción de máxima calidad

Junto al reproductor y los formatos, otro imprescindible es el equipo de sonido que se usará. Da igual si son unos auriculares o altavoces, tienen que tener unas características mínimas para poder representar tanta información y frecuencias. Porque si vas a pagar por un servicio de música en alta resolución y te están limitando tus auriculares o altavoces, mal asunto.

Si cuentas con todo lo necesario, entonces ya sólo es cuestión de ir entrenando a tu oido poco a poco para ser capaz de notar ese salto de calidad que se produce. El cual no siempre es fácil de reconocer, pero cuando escuchas música que conoces bien sí que puedes notar cómo de buenas a primeras aparecen sonidos que no sabías que antes también estaban ahí.

Los mejores servicios de música vía streaming y calidad HiFi

Si buscas escuchar música en streaming con la máxima calidad posible, estos son los mejores servicios que vas a encontrar en la actualidad.

Tidal

Uno de los primeros servicios de música vía streaming que lanzó la opción de escuchar música HiFi fue Tidal. Es más, fue uno de los grandes valores y el motivo por el que muchos audiófilos decidieron abandonar opciones como Apple Music o Spotify entre otros, porque era el único que les garantizaba una experiencia idéntica o muy similar a las que tenían con sus grabaciones en formatos físicos, donde el almacenamiento tampoco suponía un gran problema.

Con un catálogo compuesto por más de 50.000 canciones, Tidal tiene varias membresías diferentes en función de lo que busque cada usuario. La modalidad HiFi tiene calidad de 1411 Kbps. Es audio sin pérdida en formato FLAC y vale 9,99 euros al mes. La versión familiar se va a los 14,99 euros mensuales y permite un total de 5 usuarios. Por otro lado, Tidal tiene también la calidad Master, que se incluye en la modalidad HiFi Plus. Se trata de una opción en la que escucharemos la música a la máxima calidad posible. Según Tidal, el archivo conservará cada bit tal y como lo hizo el artista con una calidad de 24 bits. En este caso, la calidad va de los 2.304 a los 9.216 Kbps. El precio de esta suscripción es de 19,99 euros al mes. El 10% de tu suscripción se dedicará a pagar extra a los artistas que más escuchas. Además, se puede comprar en plan familiar por 29,99 euros mensuales y se pueden conectar un total de 6 personas. Esta modalidad soporta también 360 Reality Audio y Dolby Atmos Music. Si te interesa, puedes acceder a una prueba gratuita. Todos estos planes están disponibles también con un descuento del 50% si eres estudiante.

Amazon Music Unlimited (Amazon Music HD)

Junto a Tidal está Amazon Music Unlimted (antes llamada Amazon Music HD). La propuesta de alta fidelidad Amazon no es muy conocida por muchos, pero no hay que perderla de vista por lo que supone la compañía que está detrás del servicio y porque efectivamente la calidad de los archivos es increíble. Así que si cuentas con el equipo necesario, dale una oportunidad y prueba a ver si eres capaz de notar las diferencias.

Amazon Music Unlimited ofrece música sin compresión con una profundidad de 16 bits yuna frecuencia de muestreo de 44,1 kHz. Algunas canciones también están en calidad ‘Ultra HD‘, y ofrecen profundidad de 24 bits hasta 192 kHz. En este aspecto, tenemos un empate técnico con Tidal. Amazon Music HD nació como un extra dentro de Amazon Music Unlimited. Costaba unos 14,99 euros (9,99 de Music Unlimited y 5 euros extra de Music HD). En 2021, Amazon actualizó sus tarifas y añadió Music HD a la tarifa base de Amazon Music Unlimited. Por tanto, disfrutar de este plan te costará 9,99 euros al mes. Puedes iniciar una prueba gratuita si te interesa explorar varias opciones antes de decantarte por uno de estos servicios.

El catálogo de Amazon Music Unlimited tiene aproximadamente unos 70 millones de canciones. De ellas, un 10% están en lo que ellos llaman ‘calidad Ultra HD’.

Qobuz

Si sigues buscando otras alternativas, Qobuz es otro servicio que ofrece audio en alta resolución. Es cierto que es un servicio menos conocido, porque básicamente ha llegado hace nada, pero su apuesta por el audio de máxima calidad es importante.

Además de un catálogo compuesto por más de 70 millones de canciones, donde algunas de ellas están en alta resolución (dicen que son los que mayor catálogo Hi-Res ofrecen), uno de los atractivos de servicio es esa parte de curación que tienen mediante planes superiores.

El precio de Qobuz con acceso a ese catálogo de contenidos Hi-Res es de 14,99 euros al mes. No obstante, puedes reducir el precio hasta los 12,50 euros mensuales si te haces con una membresía anual. Si quieres, puedes probar gratis su servicio de música para valorarlo antes de lanzarte a la compra.

Deezer HiFi

Otra opción más en esto de la música en alta resolución es Deezer HiFi, que ahora viene integrado en la membresía estándar de Deezer Premium. La opción de audio en alta resolución ofrece archivos FLAC a 16 bits y 1.411 kbps que hará que escuches alta fidelidad con calidad de CD. Respecto al precio no está para nada lejos de lo que ofrecen el resto de opciones, 10,99 euros al mes es lo que cuesta. Si te interesa comprar un plan familiar, el precio será de 17,99 euros mensuales, y podrás conectar un total de 6 usuarios a la cuenta. Todas las membresías tienen un regalo de un mes gratis cuando te registras por primera vez.

Lo interesante de esta propuesta es que su aplicación es compatible con un buen número de reproductores de audio y dispositivos. Así que también es algo importante y a valorar para cuando no quieres usar un smartphone o un ordenador para acceder al servicio.

Apple Music

Probar Apple Music

Apple Music recibió una importante actualización en su catálogo musical y desde ya también ofrece música en alta fidelidad, aunque no sólo eso. Junto al soporte de más de 75 millones de canciones en alta resolución gracias al formato ALAC (Apple Lossless Audio Codec) también hay que sumar el soporte que para algunas canciones habrá de Dolby Atmos o sonido espacial.

Así, la propuesta musical por streaming de Apple gana enteros frente a sus rivales. De modo que si tienes dispositivos de la compañía o incluso si combinas con otros como terminales Android para los cuales la aplicación también está disponible. Además, el precio de Apple Music con audio sin pérdida de calidad es el mismo de siempre, 9,99 euros al mes el plan individual. Si prefieres el plan familiar, el precio se extiende hasta los 14,99 euros mensuales, y podrá ser utilizado por un total de 6 usuarios.

airpods max.

Muchos usuarios preguntan sobre si los AirPods son los mejores auriculares que podemos utilizar con Apple Music para exprimir así la posibilidad de escuchar la música sin pérdidas de la mejor manera posible. Y la respuesta que os debemos dar es un NO rotundo.

Ninguno de los modelos de AirPods que existen ahora mismo en el mercado permiten una escucha de esta música sin pérdidas de la suscripción de Apple. De momento, es complicado enviar inalámbricamente tanta cantidad de información en tiempo real a unos cascos y por eso las empresas están trabajando por conseguirlo lo más rápidamente posible. Lo que incluye a los de Cupertino y su exitosa línea de auriculares que en la segunda generación de AirPods Pro podrían dar el salto definitivo.

Eso sí, lo que sí podremos disfrutar con ciertos modelos de AirPods es del audio espacial, ese efecto envolvente que nos sitúa la fuente de sonido en un punto alrededor de nuestra cabeza y que puede ir moviéndose a medida que la giramos en una dirección u otra, o cuando cogemos el iPhone o el iPad y lo cambiamos de sitio. Los modelos compatibles ahora mismo son:

  • AirPods (3ª generación)
  • AirPods Pro
  • AirPods Max

Una experiencia solo para oídos exigentes

Hans Zimmer con auriculares

Como puedes ver ya hay opciones que permiten disfrutar de sonido en alta resolución. Es más, muchos de ellos ofrecen periodos de prueba gratis o por un importe muy reducido los primeros meses. Así que nuestra recomendación es que pruebes primero para que puedas valorar hasta qué punto te interesa o no pagar el extra que supone el aumento de calidad. Eso sí, para disfrutar de las diferencias, necesitarás tener unos auriculares decentes o un equipo de música de calidad.

Durante los últimos años hemos podido ver cómo muchos de estos servicios no solo se han sumado a la tendencia de ofrecer la máxima calidad de sonido, sino que han tenido incluso que reducir sus precios para ser competitivos. Deezer, Qobuz y Amazon Music son algunos de estos servicios que han ampliado sus membresías para dar Hi-Fi a su suscripción base o han bajado el precio para luchar contra Apple Music o Tidal. Con precios así, alternativas como Spotify o YouTube Music están quedándose muy atrás. No sería raro que acabaran lanzando sus propias propuestas si quieren seguir compitiendo en un mercado del audio que cada vez está más ajustado tanto en calidad como en precio.

¡Sé el primero en comentar!