Cómo reducir el lag en tus auriculares Bluetooth

Cómo reducir el lag en tus auriculares Bluetooth

Daniel Marín

Los auriculares Bluetooth no son la gran revolución de nuestro siglo, pero hay que reconocer que nos han hecho la vida un poco más fácil. Y es que, aunque los auriculares con cable eran prácticamente infalibles, no era precisamente agradable emplear varios minutos desenredando nudos antes de poder escuchar una canción. El concepto ‘True Wireless’ ha venido para quedarse, pero los auriculares inalámbricos todavía tienen muchas asignaturas pendientes, como es el caso del lag, la bajada de calidad o la incompatibilidad entre códecs.

¿Son mejores los auriculares cableados que los Bluetooth?

Puede parecer mentira, pero por mucho que avance la tecnología, hay soluciones del pasado que siguen superando a los inventos del presente. Existen muchos tipos y gamas de auriculares inalámbricos, pero en la práctica, casi ninguna pista musical que escuches con uno de estos dispositivos superará a la calidad que ya teníamos con el mítico CD.

Los auriculares con cable se limitaban únicamente a transmitir una onda mecánica desde la tarjeta de sonido de un reproductor hasta nuestro oído. Al retirar el cable de la ecuación, lo que tiene que viajar desde tu móvil al auricular es una onda electromagnética. Posteriormente, esa información tiene que ser transformada en el pequeño dispositivo que tienes introducido en el oído. Esa es la tarea del DAC. Pero no queda ahí la cosa. Para poder transmitir tantos datos en tiempo real utilizando Bluetooth, es necesario comprimir la información. Para ello, se usan los famosos códecs. Estos últimos son los responsables de que pueda existir un desfase entre lo que estás reproduciendo y lo que estás escuchando, así como también la explicación de por qué unos AirPods se escuchan mejor en un iPhone que en un teléfono con Android.

La latencia es la cuestión

Cómo limpiar auriculares

Te compras unos nuevos auriculares y los pruebas con tu teléfono. Van genial para escuchar Spotify o algún que otro podcast. Pero un día, descubres que la serie que estás viendo en Netflix va descompasada con el sonido. Este problema cada vez sucede menos, pues la tecnología va avanzando. Sin embargo, es posible que te haya ocurrido alguna vez y quieras saber si existe alguna forma de solucionar este problema que es bastante molesto a la hora de ver películas, series o vídeos de YouTube.

Ese desfase que percibes entre los labios del interlocutor y lo que escuchas es la famosa latencia. Dicho intervalo de tiempo siempre existe, incluso cuando usamos cables. La latencia se mide en milisegundos, y es totalmente imperceptible cuando se mueve en valores bajos. Sin embargo, cuando la latencia es alta, la experiencia auditiva se puede arruinar por completo.

Los códecs

Cada auricular soporta una serie de códecs. Lo mismo ocurre con cada dispositivo que vayas a utilizar como fuente de audio. Hay códecs mejores y peores, pero lo más importante que debes saber es que auricular y dispositivo de reproducción deben ser compatibles con el mismo códec. Especialmente cuando hablamos de equipos de gama alta. Conocer los códecs es básico para poder sacar el máximo de cada producto y evitar la temida latencia.

SBC

Este estándar se creó en 1993, y es el códec mínimo que debe soportar cualquier dispositivo de audio Bluetooth. Utiliza el perfil de audio A2DP. Lo malo de este códec es que su compresión es bastante mejorable. Alcanza una tasa máxima de 328 kbps, y su retardo es su talón de Aquiles.

AAC

airpods max.

Fue un desarrollo de varias empresas, entre las que destacaron AT&T, Nokia y Sony, por citar unas cuantas. Su calidad de audio es superior a SBC, pero su latencia es todavía más mala. Se popularizó bastante gracias a Apple y a YouTube. Pese a ser un estándar antiguo, ha ido mejorando con los años, especialmente en el apartado de la transmisión inalámbrica.

En este códec podemos englobar el LD-AAC y sus variantes, que es el que Apple utiliza en sus AirPods. Actualmente, muchos de sus problemas originales han sido solucionados gracias a sus evoluciones, y se puede decir que es un códec capaz de enfrentarse a los más avanzados del sector.

Sony LDAC

Sony WH-1000XM5

Este es uno de los códecs más avanzados que tenemos en la actualidad. Es la explicación de por qué los auriculares inalámbricos de esta marca tienen la fama que tienen. Tiene tres variantes:

  • LDAC 330 kbps
  • LDAC 660 kbps
  • LDAC 990 kbps

Qualcomm aptX

qualcomm aptx.jpg

Este códec se comenzó a desarrollar en los 80. En 2015, Qualcomm se hizo con él para desarrollarlo. Lograron tres variantes:

  • Baja latencia: con la variante aptX LL. Soporta una tasa alrededor de los 30 ms.
  • Alta definición: con la variante aptX HD. Este códec está diseñado para escuchar música. La latencia se sacrifica para aumentar el bitrate máximo, siendo un estándar que supera la calidad de sonido de un CD, pudiendo mover hasta 576 kbps a 24 bit y 192 kHz.
  • Códec adaptativo: permite cambiar entre aptX LL y aptX HD en función de lo que estemos reproduciendo, llegando incluso a valores intermedios.

LDHC (Hi-Res Wireless Audio)

lhdc codec xiaomi.jpg

Este códec ha sido desarrollado por la HWA, y tiene dos variantes. La asociación está apoyada por empresas importantes del sector como Sennheiser, AudioTechnica, Pioneer o Huawei. El códec es capaz de dar un máximo de 900 kbps a 24 bit y 96 KHz con una latencia relativamente baja.

LC3

bluetooth ble audio lc3.jpg

Permite un bitrate entre 160 kbps y 345 kbps entre 8 y 48 kHz con muy baja latencia. Es un desarrollo de Bluetooth Special Interest Group (SIG). Va englobado dentro de la tecnología Bluetooth LE Audio.

Cómo solucionar los problemas de latencia en tus auriculares Bluetooth

Algunas soluciones que sirven para minimizar la latencia de tus auriculares son las siguientes:

Actualiza los códecs en ambos dispositivos

Creative Sound Blaster G3

Ahora que ya conoces los códecs más importantes que existen, toca identificar los que son compatibles con tu teléfono y tus auriculares.

Si tienes un móvil antiguo y unos auriculares nuevos, el problema de latencia puede estar por ahí. Actualiza el sistema operativo y el firmware de tus auriculares. El objetivo de este proceso es evitar utilizar el códec más genérico, que al ser el más antiguo, es obviamente el que peor funciona.

Vuelve a emparejar el dispositivo

En ocasiones, el problema no es tanto de códec como de algún problema puntual. Deberías emparejar el dispositivo de nuevo si crees que hay problemas de conexión o si solo notas latencia en uno de los dos auriculares.

Evita las interferencias

BeoPlay E8 Sport

Como sabemos, la conexión a través de Bluetooth es muy delicada. En primer lugar, la distancia máxima a la que suele funcionar es de 10 metros. Cualquier obstáculo que haya puede provocar un mal funcionamiento.

Si tenemos algunos dispositivos conectados y que también utilicen Bluetooth podrían interferir en la calidad. Esto podría provocar interferencias y que aumente la latencia al escuchar sonido.

No todos los móviles y auriculares con compatibles

Auriculares True Wireless

Volvemos al tema de los códecs. Todo fabricante de auriculares que quiere utilizar uno de esos códecs maravillosos de los que te hemos hablado en el epígrafe anterior, tiene que pasar por caja —si es que sus propietarios venden licencias, claro—. Los auriculares más baratos solo soportan los códecs más antiguos. Minimizar la latencia va a ser imposible. Comprendes ahora por qué puedes comprar unos auriculares inalámbricos para el gimnasio por diez euros, ¿verdad?

Pero también podemos tener el problema con el dispositivo de reproducción. Puedes tener unos auriculares muy buenos y un móvil cuyo fabricante no ha pagado las licencias de uso por ese códec. ¿Resultado? El auricular funcionará haciendo uso de otro códec distinto. Por ese motivo, los AirPods se escuchan mejor en los iPhone y los auriculares de Sony se escuchan perfectamente en todo móvil que soporte LDAC. Por sistemas también varía la cosa. Android no hace una buena gestión de los códecs, y su ineficiencia se nota cuando se utiliza uno tan demandante a nivel computacional como AAC.

Antes de comprar unos auriculares Bluetooth, busca la hoja de especificaciones de tu teléfono y analiza bien qué códecs soporta. Luego, hazte con unos auriculares que sean compatibles. De lo contrario, tu dispositivo funcionará con un códec que no es óptimo. Y eso lo notarás tanto en la calidad como en la latencia.

¡Sé el primero en comentar!