Instagram nació de una aplicación con nombre de whisky

Instagram no nació siendo lo que todos conocemos ahora y ya usan millones de personas alrededor del mundo. Esta plataforma social tuvo unos inicios diferentes, tanto que fue gracias a una aplicación con nombre de vaso de whisky la que dio origen a la popular red fotográfica.

Burbn, la app que dio origen a Instagram

En la historia de la tecnología hay muchos casos de éxito que nacieron a partir de algo completamente diferente, pero que gracias a la visión de sus creadores supo reconvertirse y evitar ser un fracaso más o uno de esos desarrollos sin calado importante. Instagram es uno de estos ejemplos.

El origen de Instagram fue Burbn, una aplicación de Check-in creada Kevin Systrom y Mike Krieger. Esta era una aplicación más para registrar donde habías estado y lo único que le daba un valor diferencial era que añadía gameficacion y la posibilidad de compartir fotografías geolocalizadas. Aún así, tenía un gran problema: era una app compleja para la mayoría de usuarios.

Esa complejidad de uso sigue siendo el gran handicap al que muchas aplicaciones actuales se enfrentan. Porque, a pesar de estar ya más habituados al uso de apps de todo tipo en dispositivos móviles, si no resultan intuitivas, lo normal es que se acaben abandonando al poco rato y desinstalándolas.

Systrom y Krieger se dieron cuenta a tiempo de lo que les ocurría y dieron el paso correcto en el momento adecuado, se quedaron con lo que realmente era atractivo: las fotos geolocalizadas. Así que, tras darle la vuelta nació Instagram. Desde entonces y hasta ahora no ha parado de crecer.

La aplicación se lanzó oficialmente en 2010 y a los dos meses ya había logrado el millón de usuarios registrados. Tras una año de vida, diez millones de usuarios registrados. Aunque ese crecimiento exponencial iba a ser lo que realmente sorprendería a sus creadores. En 2012, Mark Zuckerberg pagó mil millones de dólares por una compañía desconocida para muchos, que sólo contaba con trece empleados y que no tenía un modelo de negocio claro.

Aún así, Facebook pagó y ahora mismo nadie duda que hicieron una compra muy acertada. Dejando al lado el auge innegable de TikTok, Instagram es de las redes sociales que más crecen. Y no es nada sorprendente, porque si eres una marca o un usuario que quiere dar valor a su imagen profesional o personal es casi vital estar ahí.

Los hitos más importantes en la historia de Instagram

Ahora que ya conoces el origen de la popular red social, hagamos un repaso por los hitos más importantes desde que viese la luz aquel 6 de octubre de 2010.

El primer millón de usuarios

El 6 de octubre de 2010 fue cuando Instagram se lanzó oficialmente y ya en diciembre de ese mismo año había conseguido alcanzar el millón de usuarios. Y eso que inicialmente sólo estaba disponible para dispositivos iOS, era una app exclusiva para iPhone.

Diez millones de usuarios y nuevo logo

2011 fue también un año con algunos hitos importantes para la compañía. En marzo cambiaban su logotipo y empezaban a usar uno por los que muchos usuarios más recuerdan aquellos inicios: el logotipo «clásico» de la aplicación.

Más tarde, en septiembre, un nuevo récord de usuarios para la plataforma: 10 millones de usuarios utilizaban Instagram.

Facebook compra Instagram

En abril de 2012 y como comentamos, Facebook compró por mil millones de dólares la compañía y todos sus empleados, un equipo bastante pequeño y con mucho talento, se unía al de la red social de Marca Zuckerberg.

De la foto al vídeo

En junio de 2013 Instagram añadía la posibilidad de publicar no sólo fotos, también vídeo. Posiblemente una de las decisiones más importantes viendo hoy en día el peso de dicho formato y lo que supone para la red a través de los actuales reels o stories.

Cien millones de personas usan Instagram

En diciembre de 2013 y demostrando un crecimiento exponencial Instagram lograba alcanzar los 100 millones de usuarios que usaban la plataforma para compartir todo tipo de fotografías y vídeos.

Trescientos millones de usuarios

En diciembre de 2014 Instagram ya era toda un apisonadora imparable y lograba los 300 millones de usuarios.

Nuevos formatos de vídeo y la llegada de Boomerang

En 2015 Instagram comenzaba a darle un poco más de diversidad a los formatos de vídeo al ver cómo los usuarios estaban usando esta característica. Así empezó a dejar que se pudieran usar diferentes relaciones de aspecto. Además, ese mismo año llegó Boomerang, una divertida forma de capturar imágenes en movimiento que luego pasaría a ser parte de las herramientas de Stories.

El rediseño de Instagram, las Stories y los directos

2016 por su parte estuvo marcado por un rediseño que afecto tanto a la propia interfaz de la aplicación y su icono como a otros aspectos relacionados con la clasificación de feed y otros elementos.

Sin embargo, puede que muchos recuerden ese año por la llegada de las historias y los directos. En especial las primeras, copiadas de Snapchat, fueron lo más significativo y potente para la plataforma. Aunque durante 2020 vimos que los directos ganaban protagonismo.

Instragram y el uso de realidad aumentada

En 2017 Instagram añadió soporte para realidad aumentada a través de los filtros de sus historias. Eso y la posibilidad de añadir música a las mismas ampliándooslos sus posibilidades.

Más que un feed fotográfico

Durante los años posteriores, 2019 y 2020, la plataforma fue ganando nuevas funciones que la convertían en un auténtico monstruo de internet: opciones de compra y Reels, otra opción de compartir vídeo. Pero eso no quitó que también dedicasen tiempo a herramientas contra bullying y para mejorar el bienestar digital de los usuarios.

La importancia del diseño y experiencia de usuario

Claro que, más allá del producto que era Instagram, hay otro aspecto interesante en la evolución de esta aplicación y su éxito: el diseño y experiencia de eso. En ese sentido hay una figura clave: Ian Spalter . Después de trabajar en proyectos como el de Nike y su Fuelband, se ocupó del rediseño de la interfaz y buena parte de la experiencia de usuario.

En el capitulo de Abstract centrado en la figura y trabajo del diseñador (del que hablamos en nuestra recopilación de los mejores documentales sobre tecnología), se puede ver todo esto. De modo que, si te interesa el tema de diseño de producto y experiencia, tienes que ver ese capítulo. Tras hacerlo verás que no hay decisión que se tome a la ligera.

Un ejemplo de esto fue el rediseño del nuevo logo de Instagram, ese que ahora ya ves como algo normal pero que en su momento despertó críticas de todo tipo. Pero esas decisiones luego tienen un fuerte impacto, como el cambio de ubicación e importancia que se le daba al número de seguidores, me gustas, etc.

Como se dice en el propio documental, el desarrollo de cualquier producto es algo dinámico y vivo. Tanto que, una nueva actualización no suele ser otra cosa que un primer paso hacia un objetivo final que va mucho más allá.