Amazon Echo o HomePod mini, ¿qué altavoz inteligente compro?

¿Qué altavoces inteligente compro, el HomePod mini o el Amazon Echo? Esa es una de las preguntas que a día de hoy muchos usuarios se siguen haciendo, en especial los que tienen algún otro producto de Apple como el iPhone, iPad o incluso Apple TV. Si tú eres uno de ellos y sigues con dudas, esta es mi experiencia con ambos productos y por qué, aún teniendo ambos, si tuviese que apostar por uno de ellos lo tendría muy claro.

HomePod mini vs Amazon Echo

A la hora de comprar el HomePod mini con uno de los altavoces inteligentes de Amazon es fácil dejarse llevar por la apariencia física y pensar que el Amazon Echo Dot sería el rival a elegir. Error, ese no es el verdadero competidor del mini altavoz inteligente de Apple. Su principal contendiente no es otro que el Amazon Echo de 4 Gen.

Para empezar el Amazon Echo de cuarta generación tiene el mismo precio de 99 euros. Aunque el producto de Amazon tiene descuentos suculentos cada poco tiempo y se puede encontrar por 20 euros menos. Aún así, fijándonos en el PVP inicial son rivales. También por prestaciones son más parecidos. Así que sabiendo todo esto, hagamos un repaso rápido a lo más destacado de ambos.

HomePod mini, características

  • Dimensiones: 84,3 x 97,9 mm
  • Peso: 345 gr
  • Colores: blanco, gris espacial, azul, amarillo, naranja
  • Conectividad: WiFi, Bluetooth 5.0, Thread y soporte para AirPlay más chip de banda ultra ancha para dispositivos cercanos
  • Conexión USB C (adaptador de corriente 20W incluido en la caja)
  • Control: panel táctil superior
  • Integración con Siri
  • Notificaciones e información: alertas visuales mediante el panel LED superior

Amazon Echo 4 Gen, características

  • Dimensiones: 144 x 133 mm
  • Peso: 970 gr
  • Colores: antracita, blanco, gris
  • Conectividad: WiFi, Bluetooth y central de control Zigbee integrada
  • Conexiones: corriente y entrada/salida audio de 3,5mm
  • Control: cuatro botones físicos en la parte superior
  • Integración con Alexa
  • Notificaciones e información mediante anillo LED a color

Comparando ambos modelos y salvando el tema de dimensiones y peso, básicamente son muy similares y a nivel de componentes pues casi casi que también. Al menos ambos aspiran a contentar a un público más exigente.

Claro que coincidir en determinadas características no implica que ambos funcionen igual. Por ejemplo, ambos altavoces ofrecen conectividad Bluetooth, pero sólo el altavoz de Amazon es capaz de emparejarse con otros dispositivos Bluetooth para enviarse audio de forma inalámbrica.

No obstante, de esos detalles hablamos más adelante. Ahora sólo comentar detalles relacionados con el apartado físico y aquí decir que la calidad de construcción de ambos modelos está a muy buen nivel. El HomePod mini se siente algo más robusto, pero en estos meses de uso ningún problema con ellos.

HomePod mini y Amazon Echo 4 Ge: calidad musical

A un altavoz inteligente se le pueden pedir muchas cosas, pero una de ellas es que reproduzca música, podcasts e incluso alguna película si conecta a un Apple TV o Fire TV.

En este sentido, el modelo de Apple ofrece un plus en cuanto a calidad de sonido. Hay que fijarse muy bien en las diferencias con según qué tipo de música, pero el HomePod mini tiene un sonido muy equilibrado y que sorprende para el tamaño que tiene el propio dispositivo.

Eso no quiere decir que el Amazon Echo de 4 Gen suene mal, pero sí es cierto que pese a sus opciones de ecualización la representación de ciertas frecuencias y a determinados volúmenes más altos puede generar un poco de distorsión si se comparan.

Claro que si algo los diferencia, hasta el punto de hacer que te decantes por una opción antes que por la otra. es el tema de los servicios de música compatibles:

  • El HomePod mini, la propuesta de Apple, sigue limitado al uso de Apple Music. Es cierto que desde un iPhone, iPad o Mac puedes enviarle contenido que se esté reproduciendo en otras aplicaciones gracias a la tecnología AirPlay, pero pierdes esa independencia que se le presupone a un altavoz inteligente. Y la llegada de otros servicios aún está por ocurrir. Así que esto es lo único que hay hoy en día
  • Por su parte, la opción de Amazon es la más completa al permitir usar plataformas como Spotify, Amazon Music e incluso Apple Music entre otras. Y todo ello enlazando dichos servicios a través de las correspondientes skills que evitan depender de otro dispositivo. Una vez conectado el altavoz a la corriente e internet, funciona de forma independiente

Además de los servicios soportados, a esta ecuación también hay que añadir que Apple Music no ofrece versión gratuita mientras que Spotify y Amazon Music sí. Ahí lógicamente no podrás elegir canción o tendrás que soportar los anuncios, pero para quien reproduzca música de forma ocasional puede ser más interesante por el ahorro que supone.

Siri vs Alexa, la experiencia con sus asistentes

Además de reproducir música, a un altavoz inteligente también lo queremos para pedirte otro tipo de cosas. Gracias a que estos incluyen un asistente de voz, podrás usar interacciones tan variadas como preguntar por el tiempo que hará al día siguiente, responder diversas dudas o controlar la domótica del hogar.

El HomePod mini de Apple apuesta por Siri y su propia plataforma HomeKit. A través de esta combinación se pueden realizar todo tipo de acciones que van desde poner un temporizador o alarma hasta crear recordatorios, responder preguntas o controlar dispositivos conectados con la voz entre muchas más cosas.

En el caso del Amazon Echo de 4 Gen o cualquier otro dispositivo compatible con Alexa pues prácticamente igual. Las dos grandes diferencias es que mediante el uso de las Skills que hay disponibles para la plataforma de Amazon el número de interacciones y dispositivos compatibles es realmente amplio.

A pesar de todo, lo más importante es recalcar que la experiencia de uso con Alexa es más natural y gratificante. Su entendimiento de expresiones naturales es mayor, mientras que Siri a veces se atasca o si hoy le dices A y responde, mañana le vuelves a repetir A y dirá que no sabe qué hacer. Eso desespera a cualquiera, así que para usar la voz el asistente del Echo 4 Gen es mucho mejor. No hay color y Alexa es claro ganador en esto de los asistente de voz.

La ventaja de Siri y HomeKit es la integración con productos de Apple y esa supuesta privacidad por la que la compañía apuesta. Esto es algo que de cara al uso de vídeo cámaras de seguridad o cerraduras inteligentes puede decantar la balanza a un lado u otro. Y no es porque Amazon no la cuide, pero al ser una plataforma más abierta es posible que existan más riesgos si no confiamos en los desarrolladores y productos adecuados.

Qué altavoz inteligente comprar

Llegados a este punto, elegir qué altavoz comprar no es algo realmente sencillo. Si yo lo tuviese que hacer, apostar por uno u otro, tengo claro que mi ganador sería el Amazon Echo de 4 Gen.

Sí, como producto y como experiencia de uso me parece mucho más satisfactorio. En ocasiones a Siri es imposible pedirle algo y que responda de forma correcta a la primera. Alexa por su parte es capaz de acertar incluso dandole la misma orden de formas muy diferentes.

El único motivo por el que el HomePod mini me parece más atractivo es por la integración en caso de tener otros dispositivos de Apple. Ahí y si usas Apple Music como servicio de música vía streaming, sí que le veo sentido y en calidad de audio es cierto que es superior. No por mucho, pero sí se nota que suena mejor.

Así que ya sabes, los Amazon Echo son apuesta segura en temas de altavoces inteligentes. Además, los precios de oferta que lanza Amazon con motivo del Black Friday u otros días especiales hacen que sean mucho más atractivos aún. Pero si el HomePod mini te llama la atención por algo en particular, pues si puedes aprovecha y ten los dos. Eso sí, convivir con dos asistentes de voz no es fácil del todo si no te organizas bien cuando configures dispositivos y rutinas.

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