¿Qué es Thread? El protocolo del que vas a oír mucho a partir de ya

¿Qué es Thread? El protocolo del que vas a oír mucho a partir de ya

Pedro Santamaría

No se trata de nada realmente nuevo, pero es ahora cuando posiblemente empieces a ver y leer con mayor frecuencia acerca de Thread un protocolo de conectividad inalámbrica pensado para el internet de las cosas. Así que, vamos a darte respuesta a las cuestiones más habituales y cómo tu relación con la domótica puede cambiar de cara a un futuro inminente.

Qué es Thread

La primera pregunta es, ¿qué es Thread? La definición sencilla es que se trata de un nuevo protocolo de comunicación inalámbrico basado en IP. Esto le permite, junto a la forma en la que ha sido diseñado, permitir que los dispositivos compatibles con él puedan descubrirse entre ellos y mantener una comunicación unos con otros que no depende de ningún tipo de concentrado, hub o en definitiva dispositivo intermedio.

Esto, entrando un poco más en detalle, pero sin pasarse porque no tendría mucho sentido, lo logra gracias al uso de los estándares IPv6 y 6LoWPAN. Así es como gracias a ellos no sólo resulta muy fácil que se conecten sino también seguro. Y es que se podría decir que hacen uso de los mismos principios de las redes mesh que tan populares se han hecho durante los últimos años en telas de conectividad WiFi entre routers y puntos de acceso.

Ventajas principales de Thread

Pues como ya hemos adelantado, las ventajas principales son la facilidad de conexión y seguridad, aunque en el entorno donde se aplica también permite disfrutar de otras mejoras importantes:

  • Seguridad: este es el principal reto al que se enfrenta el internet de las cosas. Los dispositivos que vamos a tener conectados dentro del hogar han de ofrecernos unos mínimos de seguridad. A fin de cuentas les estamos dejando entrar en nuestro entorno más privado. Thread usa unos mecanismos de encriptación que ayudan a todo esto y lo mejoran con respecto a muchas de las soluciones actuales, especialmente el protocolo bluetooth
  • Simplicidad: para un usuario que no es experto en temas de redes, dispositivos conectados,  procesos de configuración, etc., es vital que todo resulte lo más simple posible y eso Thread lo permite. Al dejar que sean los dispositivos los que “hablen” entre sí resulta mucho más sencillo introducir nuevos como ampliar lo que se tiene ya con más opciones idénticas. Por ejemplo, con más bombillas
  • Bajo consumo energético: una de las ventajas de Zigbee es el bajo consumo, algo importante para todos aquellos accesorios IoT que no están conectados a la red eléctrica y para el resto en general. Thread mejora aún más esto al estar diseñado para funcionar con muy poca energía
  • Rendimiento: si Thread ha ganado relevancia es porque surge como solución a un importante incremento en dispositivos conectados que vamos a tener en el hogar. Desde bombillas inteligentes hasta cerraduras, timbres conectados, cámaras de seguridad, etc. Gracias a este protocolo no sólo podemos ampliar mucho más el número de dispositivos sin causar problemas de saturación en las comunicaciones, también una mayor cobertura o rango de acción con respecto a lo que ofrecen soluciones como Bluetooth y la capacidad de seguir funcionando en el caso de que alguno falle. Algo que, por ejemplo, no ocurre en el caso de dispositivos Zigbee si el que falla es el concentrador.

En este vídeo, a pesar de estar en inglés (puedes activar subtítulos generados por YouTube), se explican bien estas ventajas. De modo que puedes ver un poco más gráficamente por qué resulta importante.

Quién está detrás de Thread

Vale, hasta ahora todo son ventajas, pero quién está detrás de Thread. Porque si son una o dos compañías puede que suframos esa falta de soporte generalizada entre la mayoría de dispositivos que podamos querer añadir a nuestro hogar.

Pues bien, Thread lo desarrolla el The Thread Group y está compuesto por marcas como Yale security, Silicon Labs, Samsung Electronics, Nest Labs, Freescale Smiconductor, Big Ass Fans y ARM. Estas son algunas de las más importantes y gracias a ello la adopción del estándar será mucho mayor y más rápido entre el resto fabricantes de dispositivos conectados.

Así que, con todo esto ya debes tener claro qué es Thread, sus ventajas y por qué cuando veas que un dispositivo (sea del tipo que sea) añade soporte es interesante que lo consideres por delante de otros similares que no lo hagan. Al menos si tu plan a futuro es tener el hogar conectado más práctico y eficiente que te puedas permitir.