Raspberry Pi Module Compute 4: 25 dólares y múltiples opciones

Raspberry Pi Module Compute 4: 25 dólares y múltiples opciones

Pedro Santamaría

La Raspberry Pi Compute Module 4 es una nueva placa de desarrollo lanzada por Raspberry Pi Foundation y una propuesta muy interesante a nivel de prestaciones y precio. Pero mucho cuidado, porque no es una Raspberry Pi 4 o, al menos, no como la conoces. Así que te vamos a contar y explicar todo lo que ofrece y qué sentido tiene un dispositivo de tales características.

Qué es la Raspberry Pi Compute Module 4

En 2014 Raspberry Pi Foundation lanzó la primera versión de su Raspberry Pi Compute Module. Un dispositivo que sorprendía por su factor forma, idéntico al de un módulo RAM para ordenadores portátiles, y que contaba con la misma potencia que la Raspberry Pi de aquel momento.

Más tarde llegaron la Compute Module 3 y 3+ que mantenían el mismo factor forma y mejoraban en rendimiento. Pues bien, ahora llega una nueva versión donde no sólo hay un salto a nivel de potencia sino también en temas de diseño.

Esta nueva Raspberry Pi Compute Module 4 ofrece ahora un formato más parecido al de una tarjeta de crédito e incluye en la parte inferior un conector que sustituye al anterior método de conexión a las placas. De este modo, las ventajas que ofrece a nivel de integración en diferentes proyectos aumentan de forma considerable, al poder crear dispositivos mucho más compactos.

Claro que antes de hablar de todo eso, veamos aspectos importantes que debes conocer sobre la nueva placa. Así que empecemos contándo qué ofrece a nivel de hardware.

Características técnicas

  • Procesador ARM Cortex A72 de 64 bits a 1,5 Ghz
  • Procesador gráfico VideoCore VI con soporte para OpenGL ES 3.x
  • Soporte para vídeo H.265 a resolución 4K y 60p
  • Soporte para vídeo H.264 a 1080p y 60p
  • Doble salida HDMI a resolución 4K
  • Soporte para un línea PCI Express 2.0
  • Soporte Dual MIPI DSI Display y Dual MIPI CSI-2 para cámaras
  • 1, 2, 4 y 8 GB de memoria RAM LPDDR4-3200 SDRAM
  • Almacenamiento eMMC Flash de 8, 16 o 32 GB
  • Opción de conectividad WiFi a redes 2,4 Ghz y 5 Ghz así como conexión Bluetooth 5.0
  • Soporte para Gigabit Ethernet
  • Soporte para conector GPIO

Como puedes ver viendo el listado de características técnicas, el hardware es básicamente el mismo que el de la Raspberry Pi 4. La única y gran diferencia está en que no se incluye puerto alguno. Es decir, por no haber no hay ni un conector que permita alimentar la placa.

Por tanto, es como si sólo tuviésemos el cerebro y resto de componentes básicos para su funcionamiento. Pero todo lo referente a los puertos USB, salidas de vídeo, etc., llegaría de la mano de las placas IO Board que puedan crearse para su uso conjunto. Y ahí es donde entra esa ventaja de su factor forma.

Un factor forma que rompe moldes

El nuevo factor forma de esta Raspberry Pi Compute Module 4 es lo primero que llama la atención y uno de sus grandes valores. Por una parte, debido a su ausencia de puertos, a la hora de crear nuevas placas se podrían personalizar tanto como el usuario necesitase. Es decir, si no requieres salida HDMI, pues no la incluyes. Y lo mismo con el resto de puertos.

Claro que siempre habrá una placa, como la nueva también presentada junto a esta Raspberry Pi Compute Module 4, que ofrece todo lo que es capaz de gestionar el dispositivo. Así, aunque el tamaño total aumente, no te ves limitado si tampoco tienes una gran necesidad de reducir al máximo las dimensiones del conjunto.

Por tanto, este factor forma y las posibilidades que ofrece Raspberry Pi Foundation para que cada uno pueda crear sus propia placa gracias a la liberación de su diseño como Open Hardware en formato KiCAD). Y todo esto sin renunciar a la potencia que ya hemos visto que ofrece la Raspberry Pi 4, con la que comparte procesador y configuraciones de RAM y almacenamiento.

Accesorios para Raspberry Pi Compute Module 4

En estos momentos, con la Raspberry Pi Compute Module 4 recién presentada los únicos accesorios que existen son la placa IO Board y un kit de antena que añade opciones de conectividad inalámbricas.

La placa IO Board llega equipada con una gran variedad de puertos que ofrecen algo más de opciones con respecto a la Raspberry Pi 4 a costa de un mayor tamaño.

  • Dos salidas HDMI de tamaño completo
  • Gigabit Ethernet
  • Dos puertos USB 2.0
  • Ranura para tarjetas MicroSD
  • Un conector PCI Express Gen 2
  • Conector GPIO de 40 pines
  • Entrada de 12V para alimentación (soporte de hasta 26V si PCIe no está en uso)
  • Conectores para cámaras y pantallas FPC
  • Reloj en tiempo real con pila para su auto alimentación

El kit de Antenna por su parte es básicamente una antena que va conectada directamente a la propia placa y que daría opciones para añadir tanto conectividad WiFi como Bluetooth.

Usos de la Raspberry Pi Compute Module 4

Como ya podrás estar imaginando este nuevo dispositivo de Raspberry Pi Foundation va dirigido a un público muy concreto. Es cierto que cualquiera podría aprovecharla del mismo modo que una Raspberry Pi 4, pero no tendría sentido si no requiere o necesita aprovechar sus ventajas.

Por tanto, ¿para qué puedes usarla? Pues desde cualquier uso ya conocido hasta ámbitos donde cobra mucho más sentido por la necesidad de la personalización del dispositivo. Así, en la industria tiene mucho sentido usarla para automatizar otros dispositivos, realizar mediciones o cálculos a través de accesorios y sensores conectados a su puerto GPIO, etc.

Es decir, son realmente los usuarios más avanzados e ingenieros los que van a ser capaces de exprimir al máximo cada una de las combinaciones de procesador, RAM y almacenamiento que ofrece este modelo. Y todo ello jugando con las ventajas del factor forma y la fabricación de placas PCB personalizadas.

Precio y disponibilidad

La nueva Raspberry Pi Compute Module 4 tendrá un precio muy económico, aunque todo dependerá de la configuración de la misma. Con todas las opciones vistas anteriormente podremos llegar a configurar hasta treinta y dos modelos distintos de Raspberry Pi Compute Module 4. El modelo más básico costará sólo 25 dólares mientras que el que incluye 8GB de RAM y 32 GB de almacenamiento se irá a los 90 dólares.

Respecto a la placa IO Board para la Raspberry Pi Compute Module, esta tendrá un precio de 35 dólares. Y la nueva Compute Module 4 Antenna Kit costará 5 dólares.