Todo lo que deberías conocer de Steam Link

Todo lo que deberías conocer de Steam Link

Pedro Santamaría

Streaming de videojuegos desde tu PC, eso es lo que ofrece Steam Link. Una aplicación que lanzó Steam con la idea de permitir al usuario jugar a sus juegos favoritos desde otros dispositivos de una forma sencilla. Pero, ¿sabes desde qué dispositivos puedes hacerlo y cómo sacarle partido?

Qué es Steam Link

Steam Link es una aplicación que Steam lanzó hace ya tiempo. Su objetivo era y sigue siendo permitir extender la experiencia de juego más allá del ordenador. Es decir, que puedas continuar tu partida en un smartphone, tableta o televisor.

¿Cómo se logra eso? Pues la aplicación se conecta al equipo a través de la propia red local y éste le envía una señal de vídeo del mismo modo que ahora vemos que hacen servicios como Stadia o GeForce Now. Eso sí, esta opción de Steam Link es previa a todo esto del streaming de vídeojuegos a través de internet, aunque no ha logrado mucha popularidad entre la mayoría de usuarios.

El motivo de seguir siendo algo desconocido entre muchos usuarios es que, a la hora de jugar en casa, por qué lo harías en un teléfono en lugar de hacerlo delante de tu ordenador, con tu buen monitor gaming y la comodidad de tu silla.

Pues bien, es cierto que no hay muchos motivos, pero estos días en los que todos estamos en casa, puede que jugar delante del PC a ciertas horas no sea posible, así que si quieres continuar esa partida en otra habitación, ¿por qué no aprovecharlo?

Además, Steam Link es completamente gratis y aunque la idea es jugar a los juegos de la plataforma, también hay opción para añadir juegos que no son de su tienda. El único requisito es contar con dispositivo compatible en el que instalar la aplicación.

Dónde puedo ejecutar Steam Link

Steam Link App

Uno de los grandes valores de Steam Link es la variedad de dispositivos donde se puede ejecutar. Para empezar, hay aplicación tanto para iOS como Android, el único requisito es que estos dispositivos tengan la versión del sistema adecuada (Android 5.0 o superior y iOS 11 o superior). Pero no son los únicos dispositivos donde se puede instalar.

Si por algo resulta interesante Steam Link a día de hoy es porque ya se puede ejecutar en multitud de dispositivos que no son un smartphone o tablet. Para empezar, cualquier televisor con Android TV puede acceder a la aplicación, también muchos set top box o el propio Apple TV. Esto abre las puertas a un gran número de usuarios que ya están listos para continuar sus partidas desde el televisor del salón.

También hay otros televisores, como los de Samsung, que ofrecen una versión propia de Steam Link para conectarse remotamente al PC. Si vas a la tienda de aplicaciones de Samsung, podrás descargar la aplicación. Sólo un apunte, la tele debe tener conexión Bluetooth para poder conectarle uno de los mandos compatibles. En los dispositivos móviles se pueden usar los controles táctiles que se habilitan.

Aunque si todo esto te pareciese poco, atento. También puedes instalar Steam Link en una Raspberry Pi. El proceso de instalación de la aplicación no es complicado, incluso si no tienes mucha idea. Lo único que debes hacer es tener una Raspberry Pi 3B o modelo más reciente con Raspbian Strech. Cuando tengas acceso al sistema, abre el terminal y ejecuta los siguientes comandos:

sudo apt update
sudo apt install steamlink

Cuando lo tengas, simplemente ejecuta la aplicación y ya realizas todo el proceso de configuración habitual. Un proceso muy sencillo sea la plataforma que sea. Si tienes alguna duda, esta página de soporte oficial te resolverá cualquier cuestión.

La experiencia de uso

Steam Link Android

Jugar a través de un streaming local pudiendo hacerlo directamente en el PC no parece una gran idea, ¿no? Bueno, como hemos dicho, si tienes la opción de seguir haciéndolo de forma normal, adelante. Porque vas evitas los compromisos que demanda una tecnología así, como tener un buen ancho de banda. Pero si no puedes sentarte dejando del ordenador o no te apetece por el motivo que sea, aprovecha Steam Link.

Si tienes una red WiFi 5 Ghz no tendrás problema para alcanzar una resolución 1080p y 60 fps sostenidos. Si además cuentas con conexión cableada, un PC Gaming potente y el dispositivo donde ejecutes Steam Link también ofrece rendimiento de sobra, por ejemplo una Nvidia Shield TV, podrías alcanzar resoluciones 4K.

Configuración Steam Link

Desde la propia aplicación también hay ajustes que puedes modificar para lograr la mejor calidad posible. Tanto en la app de Steam de Windows, macOS o Linux entra en los ajustes y marca estos valores:

  • Según la conexión y potencia del equipo, activa o no el ajuste de resolución automático
  • Puedes seleccionar calidad Fast, Balanced o Beautiful
  • Si tienes una gráfica AMD o Nvidia, activa la codificación por hardware correspondiente (también hay opción para gráficas Intel)
  • Prioriza el tráfico de red

En el cliente, lo más importante es ajustar la opción que activa la descodificación de la señal por hardware si hay soporte para ello. Esto dependerá del dispositivo que se use. Porque aún pudiendo usar la aplicación en multitud de teléfonos, tabletas o televisores, las especificaciones de su hardware marcarán la experiencia.

Con todos estos ajustes y una comprobación del rendimiento de tu red local, la experiencia de Steam Link sorprende y hace que jugar desde cualquier parte de la casa sea algo muy similar a hacerlo frente al equipo. Si el ordenador está en una habitación compartida, donde a ciertas horas pueda haber otra persona trabajando o jugando, etc., es una gran solución para no quedarte si pasar ese nivel donde te quedaste la última vez que jugaste, o para echar unas partidas con amigos en días de confinamiento.

Los mejores dispositivos para usar Steam Link en tu televisor

NVIDIA Shield TV Pro top View

Tu smartphone, tablet o televisor con Android TV ya son suficientes para poder aprovechar las ventajas de Steam Link, pero si quieres hacerlo y obtener la mejor experiencia en el televisor tienes varias opciones.

La primera es hacerlo desde otro PC (cualquier portátil) y conectarlo al televisor, para eso ejecuta la aplicación la aplicación de Steam en ambos equipos. En el servidor tendrás que activar desde los ajustes la opción de retransmisión en casa o In Home Streaming. Luego es cuestión de enlazar ambos ordenadores. Y la otra opción es usar hardware potente u optimizado, en esos casos las dos mejores opciones son:

  • La NVIDIA Shield TV, un set top box del que ya te hemos hablado y que sabes que resulta mucho más que un reproductor multimedia muy capaz. También es una gran opción de juegos por el acceso a GeForce Now y estas ventajas como Steam Link.
  • Steam Link, el propio hardware de Steam sigue siendo una gran opción, aunque esté descatalogado. Es cierto que tiene limitaciones, como la velocidad máxima de su conexión ethernet y que permite un máximo de resolución 1080p a 60 fas, pero para muchos casos es más que suficiente.

Así que ya sabes, ahora es cuestión que elijas la opción que más te interese. Pero la más accesible seguirá siendo tu smartphone, que si es de gama alta y da opción de enviar la señal de vídeo a través de cable HDMI podrás también conectarlo al televisor.

Steam Link Anywhere y Remote Play Together

Por último, hay una última opción relacionada con todo esto del juego vía streaming y es Steam Link Anywhere y Remote Play Together. Estas propuestas permiten olvidar la necesidad de jugar dentro de la misma red local y todo el proceso de configuración es similar. La única diferencia es que aquí entran en juego dos variables que marcarán la experiencia de uso: la conexión a internet del servidor y la del equipo cliente.

Si tienes buena conexión con ambos equipos podrás jugar desde cualquier parte a tus juegos. Así que, tenlo en cuenta también. Incluso si es para compartir juegos con otros familiares o amigos, también para jugar juntos como si lo hicieras en modo cooperativo local.

En resumen, como ves, hay muchas opciones para disfrutar de un buen rato de ocio sin tener que atarte a tu ordenador o ubicación.