Así afectan los distintos codecs Bluetooth a la experiencia sonora

Así afectan los distintos codecs Bluetooth a la experiencia sonora

Pedro Santamaría

Llevamos años utilizando auriculares y altavoces Bluetooth, aún así sigue habiendo dudas respecto a su funcionamiento. No en cuanto al proceso de emparejamiento sino a cosas como por qué algunos modelos sufren un retardo en el sonido cuando reproducimos un vídeo o jugamos. Por eso te puede resultar interesante conocer todo sobre el audio Bluetooth y sus codecs.

Audio Bluetooth, lo que debes saber

Bose Noise Cancelling Headphones 700

Las conexiones Bluetooth no son algo nuevo, llevamos mucho tiempo con ellas y todos estamos muy habituados a su uso. Porque durante los últimos años han ido a más debido a la popularización de auriculares inalámbricos, altavoces portátiles y a la desaparición del conector Jack de muchos teléfonos. Aún así, no siempre se tiene claro todo lo que hay a su alrededor y cómo afecta eso a la experiencia de uso.

En la actualidad, la versión 5.1 es la última del estándar Bluetooth. Con el paso del tiempo y con el lanzamiento de cada nueva versión se han ido incorporando mejoras importantes. Por ejemplo, más estabilidad en la conexión, menor consumo energético o una mayor capacidad de transmitir datos son algunos de los puntos de la más reciente.

Gracias a todo eso, las posibilidades han ido aumentando y podemos hacer cosas como escuchar audio en dos dispositivos simultáneamente. Por ejemplo, dos AirPods conectados a un mismo iPhone. Pero aún así sigue habiendo dudas de por qué no todos los dispositivos funcionan igual. Y no nos referimos a la calidad del audio, para eso hay otros factores que afectan más que el software.

Dejando a un lado la calidad, lo que realmente afecta a la experiencia son codecs soportados para la transmisión de audio. Eso es lo que sí debes conocer, y que tener ambos conexión Bluetooth versión X no implica el mismo soporte de codecs.

Codecs Bluetooth

Bluetooth fallo seguridad

En términos de software, un codec determina cómo se transmite la información. En el caso que nos ocupa, estos codecs son los encargados de dictar cómo se van a codificar los datos para su transmisión inalámbrica.

Cuando se usa una determinada tasa de bits (bitrate) se condiciona la calidad del audio. A menor bitrate más fácil será transmitir la información, pero peor calidad tendrá. Si es al contrario, tendremos mayor calidad pero se necesitará mayor ancho de banda. Mantener un buen equilibrio es lo que permiten los distintos codecs.

Low Complexity sub-band (SBC)

El codec SBC, usado por el estándar A2DP (Advance Audio Distribution Profile) tiene un funcionamiento particular, cuando procesa una señal de audio divide las diferentes frecuencias y las codifica de forma independiente. Esto le permite eliminar de forma más agresiva frecuencias que nuestro oido no percibe igual de bien que otras. Así es capaz de limitar más el ancho de banda necesario para la transmisión de datos.

El problema es que, si bien es cierto que es prácticamente el codec por defecto y compatible con todo dispositivo Bluetooth, no es el que más calidad ofrece. Principalmente esa menor calidad se debe a su significativa pérdida de datos.

Qualcomm aptx, aptX LL, aptX HD y aptX Adaptive

Los codecs aptX en todas sus variantes son en la actualidad la opción más recomendable. Estos ofrecen la mejor relación entre calidad y eficiencia en el manejo de la información. Comparados con SBC, las mejoras son importantes y en la versión aptX HD se puede llegar a soportar sonido a 48kHz / 24 bit LCPM. Esto daría como resultado una transmisión con muy poca pérdida de información y por tanto calidad.

Advanced Audio Coding (AAC)

AAC podría ser una muy buena opción para todos si no fuese por sus necesidades energéticas. Es decir, aunque los dispositivos de Apple recurren mucho a él, los dispositivos Android buscan otras opciones debido a que la gestión energética cuando lo usan no es tan buena como gustaría. Por tanto, este es un codec que varía en función del dispositivo de transmisión y no tanto del receptor, que serían los auriculares o altavoces.

Sony LDAC

Sony LDAC es el codec propio de Sony, una opción que por cuestiones de bitrate ofrece un mejor rendimiento comparado con aptX, AAC o SBC gracias a su mayor capacidad. El único problema es que a priori es sólo compatible con productos del fabricante. Aunque desde Android 8.0 se dio soporte para muchos teléfonos lo usasen. Así que, si tienes unos auriculares o altavoces Bluetooth de Sony y un dispositivo Android con dicha versión estarás disfrutando de dicha experiencia.

HWA Alliance LHDC y LLAC codecs

LHDC y LLAC son codecs de baja latencia y con una tasa de bits tres veces superior a SBC, por lo que la calidad de audio es superior. Creado por la Hi-Res Wireless Audio (HWA), este codec ya es soportado por dispositivos Android con versión 10 en adelante y es ideal para todos aquellos usos en los que una buena sincronización entre audio y vídeo es importante.

LE Audio LC3 codec

LE Audio es un nuevo estándar de transmisión de sonido vía Bluetooth presentado este mismo año. Aún hay especificaciones que se fijarán de aquí a finales de año, pero promete un menor consumo energético y una mayor calidad de sonido.

Estos dos detalles son importantes para una gran variedad de aplicaciones que puede tener. No sólo para escuchar música, también para poder transmitir audio a distintos dispositivos de forma independiente o a soluciones orientadas a personas con problemas auditivos. Mediante el códec LC3 (Low Complexity Communication Codec) tendría un rendimiento tres veces superior a SBC.

Samsung Scalable Codec

Cuando Samsung anunció sus Samsung Galaxy Buds también se presentó su codec Samsung Scalabre Codec, un desarrollo junto a AKG orientado a la estabilidad en la transferencia de datos. Gracias a él y de forma similar a lo que busca LC3, la gestión de los datos es más eficaz y, por tanto, la experiencia para el usuario resulta más satisfactoria en todos los posibles usos. Eso sí, como ya te imaginarás, es algo que disfrutarás con dispositivos de la marca.

Cuál es el mejor codec Bluetooth

Sony NW-A105

Llegados a este punto es posible que te hagas un par de preguntas. La primera es cuál es el mejor codec Bluetooth. Pues no es fácil, porque todo depende de la combinación de dispositivos. Pero si nos basamos en la experiencia, los codecs aptX y aptX HD son ahora mismo la mejor opción y también la más popular.

Muchos fabricantes apuestan por su implementación. Comparado con SBC el retardo del audio es menor, entre 30 ms comparado con los 100 ms que puede tener el primero. Esta es una diferencia notable y puede arruinar la experiencia de uso en juegos o reproducción de vídeo.

Por tanto, a la segunda pregunta de por qué teniendo unos auriculares o altavoces que soportan los codecs más modernos sigo con problemas de latencia, la respuesta es que para que todo funcione de forma óptima ambos dispositivos (emisor y receptor) deben «hablar» el mismo idioma. Si el dispositivo emisor no tiene soporte para un codec concreto no podrás aprovechar el que sí incluyan los auriculares o altavoces.

Un truco para mejorar la experiencia auditiva con tu smartphone

Codec Bluetooth opciones desarrolladores

Si no tienes problema en realizar ajustes avanzados con tu smartphone puede que mejores la experiencia auditiva con él fácilmente. Para ello, si usas terminales Android, lo único que debes hacer es activar los ajustes para desarrollador. Esto se hace en los Ajustes y en las opciones de software, pulsa varias veces sobre el número de compilación.

Tras hacer eso se activa un nuevo menú con los Ajustes de desarrollador. Entra en el apartado de Codec de audio por Bluetooth y selecciona el de mayor calidad compatible con tus auriculares o altavoces.

El siguiente punto que podrás modificar hacer referencia al muestreo de audio (bitrate o tasa de bits). Si lo subes al máximo la calidad aumentará, aunque también has de tener en cuenta que necesitarás un mayor ancho de banda, por lo que el tipo de auricular o altavoz que uses afectarán también. Así que haz pruebas.

No obstante, puede que estos ajustes no están disponibles en todos los teléfonos, ya que dependen del hardware implementado. Pero por probar no pierdes nada y la mejora puede compensar bastante.